科學人雜誌
神經科學

青春期真苦「腦」

2021-07-01 洪蘭
想了解青少年的行為,要從大腦的發育來看。 青春期風暴來自主宰理智與情緒的神經迴路發展不一致, 而從大腦結構來看兩性差異,也有助於給予 適情適性的教養方式。

重點提要

  1. 青春期的大腦由於掌管理智的前額葉皮質與掌管情緒的邊緣系統成熟時間不同、兩者涉及的神經迴路不對等,造成青少年衝動、情緒化的行為。
  2. 腦部發育有性別差異,在大腦結構、知覺感官等方面也有不同。
  3. 青春期孩子看重同儕關係,也可能迷失自我,父母可幫助孩子建立自信,讓孩子看到自身的價值。
青春期是個令父母很頭痛的時期。有家長抱怨:同樣是留職停薪兩年,為什麼不能在孩子國一到國三時申請育兒假?也有家長說,青少年比「可怕的兩歲」(terrible two)還可怕。這個時期的孩子智慧尚未全開,但已長得比父母高大,身高使他們覺得自己是大人,自認什麼都懂,覺得一切可以自己來,不要父母管。他們易怒、敏感、固執、不能接受批評、泛情緒化、注意力不集中,加上晚上不睡、早上不起,著實令父母煩心。馬克吐溫(Mark Twain)曾說:「當我14歲時,覺得父親竟然如此無知,完全無法忍受他。但是當我21歲時,突然發現,父親在這七年中,竟然成長了這麼多。」當然,這不是父母改變了,而是幾年後孩子懂事了,領會到父母不是故意找麻煩、在雞蛋裡挑骨頭。不同調的腦部發育,不受控的青春這一切問題其實來自大腦,也就是神經心理學所說:「你的心控制著你的腦,你的腦主宰著你的身。」了解青少年的行為要從大腦的發育來看,其中最大的原因在於主宰理性的前額葉皮質,尤其是管控抑制行為的額葉眼眶皮質(orbitofrontal cortex)與控制情緒的邊緣系統(limbic system)成熟的時間不同,涉及的神經迴路也不對等:理...

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# 關鍵字:神經科學青春期前額葉
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