魅影腦細胞-科學人雜誌
封面故事

魅影腦細胞

2004/05/01 菲爾茲(R. Douglas Fields)
神經膠細胞對思考與學習的重要性,可能不下於神經元!

重點提要

越來越多的證據顯示,被忽視半個世紀之久的神經膠細胞,對思考與學習的重要性可能不下於神經元。
最近有一本《送愛因斯坦回家》的書,內容是有關於病理學者哈維(Thomas Harvey)的真實故事。哈維在1955年為愛因斯坦做遺體解剖,沒想到他在解剖完後,竟將愛因斯坦的腦子帶回家,泡在福馬林中保存了40年。哈維有時會施捨一小塊愛因斯坦的腦組織給世界各地的科學家與偽科學家,讓他們可以探究天才的線索。但在哈維80歲的時候,他把剩下的腦組織放在別克雲雀汽車的後車箱,然後橫越整個美國,將腦子送還給愛因斯坦的孫女。美國加州大學柏克萊分校的戴蒙(Marian C. Diamond)是位備受尊敬的科學家,她也曾有幸檢視這些寶貴腦切片。她並沒有發現腦中神經元數目或者是大小有任何不尋常的地方,但在負責高層次認知功能的聯合皮質中,她的確發現到愛因斯坦腦中有意外大量的非神經元細胞—─「神經膠細胞」(glia),其比例遠高於一般人。這只是巧合嗎?也許不是。越來越多的證據顯示,神經膠細胞扮演的角色,要比長久以來認為的重要得多。數十年來,生理學者把焦點放在神經元,認為它才是腦中訊息傳遞的主要角色。雖然神經膠細胞的數目是神經元數目的九倍,但被認為只扮演維護的角色:將血管裡的養份輸送給神經元、維持腦中適當的離子平...

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