為何有些動物特別聰明?-科學人雜誌
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為何有些動物特別聰明?

2006-05-01 凡謝克 ( Carel Van Schaik )
蘇門答臘的一群紅毛猩猩,透露了人類智能的起源。
討論動物智能的教科書是人類寫的,免不了摻雜了人類的偏見,可是說起「人類是地球上最聰明的物種」,卻沒什麼人質疑。許多動物擁有特化的認知能力,在特定棲境中無與倫比,但是牠們不常解決新奇的問題。有些動物的確有這個本事,我們也認為牠們很聰明,但是論急智,沒有一種比得上我們。在人類的演化過程中,天擇為何青睞人類突出的腦力?為了回答這個問題,科學家想到一個方法,就是觀察其他智能高的物種,分析塑造牠們智能的因素,再研究那些因素是否也影響了我們的祖先。鳥類與哺乳類就有幾種出類拔萃,很會解決問題,像是大象、海豚、鸚鵡、烏鴉。不過,研究我們的近親,也就是大猿,想來一定能提供有用的線索。猿與人都屬於靈長類(猴、狐猴、懶猴也是),學者提出過許多理論,解釋靈長類的智能演化。13年來,我的團隊一直在研究紅毛猩猩,沒想到最後完成了一個新的理論。我們認為這個理論對於人類智能的起源,可以做令人滿意的解釋。不完備的理論根據一個很有影響力的理論,靈長類的智能應歸功於複雜的社會生活,牠們因而演化出強大的認知能力。這個馬基維利式的智能假說,將善於經營有利關係的手腕與迅速判讀社會情境的能力,視為出人頭地的先決條件;例如在其他社群...

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