科學人雜誌
醫學

腸道菌決定一生健康

2012-07-01 蔡英傑
先別被益生菌廣告天花亂墜的描述混淆了,來看看益生菌可能帶給我們何種益處。

重點提要

  1. 與人類共生的細菌中,絕大部份都生活在腸道裡,這些細菌對於養份的吸收與免疫系統的調節都非常重要。
  2. 腸道有非常複雜的神經網絡,因此有「第二個大腦」之稱,腸道菌可能也和身心疾病有關。
  3. 嬰兒從一出生就開始接觸並培養自己的腸道菌,生產的過程與哺乳的方式會影響嬰兒腸道菌生態的完整性。
  4. 增加膳食中的纖維素並且減少脂肪、蛋白質的攝取,並且維持規律的生活習慣,是維持腸道菌健康的法門。
我們的身體到底誰在當家?是我們自己還是在人體內共生的微生物?我們的身體有60兆個細胞,卻有數百兆的微生物與我們共生,這些微生物由我們一出娘胎就大舉入侵,在我們身體各部位(主要是腸道)定居,然後終我們一生,與我們共存共榮。根據最新發表在《自然》的估計,由細胞數目看,至少是10比1,由基因數目看,更高達150比1。這些微生物99%住在腸道中,近五年的研究逐漸顯示,腸道微生物與身體各項重要機能密切相關,以至於科學家在震撼之餘,才會發出大哉問:到底誰在當家?腸道菌對我們身體健康的掌控程度,遠超過預期。腸道是高效率的消化吸收器官。終其一生,腸道消化了50~60公噸的食物,轉化成可吸收的小分子營養素,供應我們生命成長所需。但是,腸道不只是消化器官,也是人體最重要的免疫器官,因為腸道中同時也充滿了各種外來及內生的毒素,這些毒素也有可能被吸收傳送。當腸道發炎時,連腸道菌都可能穿過腸道,進入血液。如果說腸道是身體防衛第一前線,完全不過份。於是身體只好將大部份的免疫防衛軍隊配置在腸道,避免毒物細菌入侵。所以,當你的腸道不健康,壞菌肆虐、毒素瀰漫,身體中的免疫大軍前仆後繼,大量戰死在腸道,以至於沒有足夠的戰...

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# 關鍵字:醫學腸道菌微生物益生菌健康
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