怎麼又失眠了?-科學人雜誌
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怎麼又失眠了?

2015-12-01 楊建銘
苦惱啊苦惱!工作、家庭、學業……壓力大到睡不著!失眠這個遠古祖先留下以因應環境威脅的機制,在現代人身上竟如此困擾。幸好,除了安眠藥,現在還發展出有效的非藥物治療,能幫助失眠一族一夜好眠。
生活在一萬年前的阿比,在一天辛勤狩獵之後,踏著夕陽餘暉,背著戰利品回到自己的洞穴。在生火煮食、與家人飽餐一頓之後,準備進洞穴睡覺。此時,阿比突然感到莫名不安。他環視周遭,黑暗當中並沒有看到什麼異常之處,於是只好帶著這個感覺與家人進入洞穴。阿比雖然因為白天體力的消耗而感到非常疲憊,心中的不安感卻讓他無法入眠,輾轉反側許久還睡不著,便起身到洞穴外散心。就在此時,他突然看到黑暗中有雙眼睛瞪著自己,「是隻花豹!」他心中一驚,趕緊把幾乎熄滅的餘燼加柴點燃,並喚醒家人,接著拿起長矛,與花豹對峙。花豹發動幾波攻擊,都被他擋了回去,之後花豹便黯然轉身離去,消失在黑暗的樹叢中。失眠是個問題嗎?阿比的失眠救了自己和家人。由於睡眠會讓我們處於沒有防備的狀態,因此當個體感到不安全、有威脅時,便可能啟動一個保護機制,活化我們的激發(arousal)網絡並抑制睡眠調節系統的作用,好讓我們提高警覺、避免危險,由此看來,失眠在遠古時代不但不是個問題,還可能是有利生存的行為。這個機制似乎並沒有因為演化而消失,很多人也都有在壓力下失眠的經驗。然而並非每個人都跟阿比一樣,有壓力時就會輾轉難眠,有些人在面對壓力時還是能倒頭就...

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