快樂中樞-科學人雜誌
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快樂中樞

2012-11-01 克林格爾巴赫 ( Morten L. Kringelbach )
研究大腦產生愉悅感的過程,將為成癮症和憂鬱症帶來更好的治療方法,甚至能夠新形成一門快樂的科學。
重點提要■新的研究發現了腦中的熱點,當該區域受到刺激時,愉悅感會增強。■這些快樂熱點和先前被認為是愉悅感所在的「報償迴路」不同,後者現在被認為和慾望比較有關。■高階腦區接收來自於愉悅和報償迴路的訊息,然後產生主觀的快樂溫暖感受。■區分「想要」和「喜歡」這兩個上癮行為背後的神經迴路,或許有助於找到治療精神疾病的新方法。1950年代,美國杜蘭大學精神病學家希斯(Robert Heath)發表了一項受到爭議的計畫,他以手術把電極植入療養院中癲癇、精神分裂症、憂鬱症和其他嚴重神經病症患者的腦中。他最初的目標是要找出造成這些病症的部位,並刺激這些區域,希望能夠治癒病患。根據希斯的說法,成效顯著。那些幾乎治療無望的緊張性精神分裂症患者在治療後能微笑、與人交談,甚至開心大笑。但是病患只是暫時好轉,一旦停止刺激,症狀就會回來。為了延長這種可能的療效,希斯為一些病人裝上按鈕,讓他們在覺得有需要時可以自己啟動電極刺激。但是他的計畫最後遭到強烈的反對。這些實驗協助找出了一組後來稱為大腦「快樂中樞」的結構,也在科學與大眾文化方面引發了運動,讓人們更了解有關快樂的生物基礎。在接下來的30年,神經生物學家在希斯與...

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