生態中不可或缺之火-科學人雜誌
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生態中不可或缺之火

2007-09-01 姜保真
人類在積極發展森林火災預測系統的同時,也應該認識森林火災的生態意義。
火災在自然界是一個生態現象,它本身原無所謂「好」或「壞」,但有時還是重要的助益因子(是「好」事)。許多林木樹種的種子或果實掉落後,埋藏在地表枯枝落葉中不易萌芽,要等待一場林火,使種子迸出,同時林火也清光了地表既有的植物,使萌芽的小樹苗有生長空間。我們稱這類樹種為「陽性樹種」,台灣二葉松就是一個例子,它在森林中扮演的角色是先驅樹種,也就是在大規模火災發生後,最先進駐火場的木本植物。台灣二葉松的毬果落地後,假使林地發生火災,毬果的硬殼首先可以提供種子保障,接著在高溫中燒烤而張裂,種子迸出,落地生根發芽。這時火場地面倖存的植物不多,恰好提供台灣二葉松擴張的機會。這就是為何我們經常會看見大面積二葉松純林的原因。先驅樹種共同的特性是種子生命力長、萌芽率高、初期生長快速,這些生物特性有助於它們與其他植物競爭時搶得先機。但是陽性先驅樹種的壽命較短,隨後就將舞台讓給偏陰性的次生樹種。這種從火災導致陽性與陰性樹種先後接替的輪迴過程,就是森林演替。這樣的演替過程循環發生,我們才認為這是健康的森林生態系。但這並不是說對於森林火災,完全不須進行人為干涉。上一堂生態學的課全球林業界對於森林火災的生態意義觀察最密...

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