生命科學

水族世界的七彩寶石

2016-01-01 顏聖紘
慈鯛的演化大爆炸聽起來很炫,但是你知道嗎?台灣就有數百種慈鯛,而且我們在生活中經常看到牠們。慈鯛不只在科學議題是「狠角色」,從食用、外觀、行為等各方面來看,牠們都是實用又「促咪」的生物!

重點提要

  1. 慈鯛是台灣常見的物種,曾經輸入台灣的慈鯛約有430種,佔目前科學家已描述的慈鯛物種數的25%。
  2. 慈鯛對水域的適應力佳、肉少刺,極具養殖和食用價值;多樣化外觀以及特殊的親代撫育行為,常是教科書中的經典題材,也吸引飼養同好的目光;然而人為因素也衍生入侵種問題。
  3. 以往認為慈鯛分化可代表陸塊漂移歷史,但近代研究證據顯示,慈鯛分化是在板塊漂移之後,再進行跨洋性播遷。


「慈鯛」的迷人形態和有趣的生物習性,總是生態學、演化學、生物地理學、動物生理學等教科書中的經典題材。但是你可能不知道,這群多樣性極高的魚,許久以前就因為各種用途而以眾多面貌出現在我們的日常生活中。


大多數台灣人都吃過吳郭魚、紅尼羅魚、台灣鯛或淡水石斑,牠們都是慈鯛;你可能在電視頻道的科普影片中看過一種魚,能在小魚遇到危險的時候,張開大嘴讓小魚統統躲進去;你或許也聽說過台灣的河川與湖泊滿是以慈鯛為主的外來入侵種;如果你想要養熱帶魚,一到水族寵物店,放眼望去,至少有30%的常見種類都屬於慈鯛。另外,你可能不知道,在台灣因食用與觀賞目的所建立的慈鯛產業,極為龐大,截至2015年12月止,曾經輸入台灣的慈鯛約有430種,佔目前已被科學家描述的慈鯛物種數的25%。


讓我們來看看慈鯛究竟有什麼樣的魅力,讓牠們能夠同時擄獲科學家與觀賞魚愛好者的心,而且能夠在全球的蛋白質營養來源上佔一席之地。


餐桌上的慈鯛


「食用」是慈鯛被人類利用的初期原因。相較其他亞熱帶與熱帶淡水魚,例如鯉科與鱧科魚類,慈鯛的肉少刺,在料理與食用上相對方便。在養殖上,慈鯛能忍受溫差變化、疾病少、對優養化水域的適應力佳,並且具有親代撫育(parental care)的行為,因此仔魚的存活率高、也能很快自行進食。


最常見的食用慈鯛莫過於俗稱的「吳郭魚」。但是在台灣,吳郭魚並不單指一個物種,而是大約7~8個金色慈鯛屬(Oreochromis,又稱口孵非鯽)物種與吉利慈鯛(Coptodon zillii)的統稱。淡水石斑(Parachromis managuensis)原本是產於中美洲的觀賞魚種,後來因為體型碩大,而轉為垂釣以及食用魚種。


課本中的慈鯛


無論在生物學、生態學與演化學課本中,不乏以慈鯛為題材的經典研究案例。中美洲千里達的孔雀龍(Crenicichla)偏好掠食色彩鮮豔的雄性孔雀魚,使得該地區的雌孔雀魚多與色彩黯淡的雄魚交配,提高雄性黯淡體色在族群內的頻度,這是性狀演化受天敵影響的案例。東非維多利亞湖慈鯛物種間的遺傳分化程度,遠低於馬拉威湖慈鯛,但前者視蛋白基因演化的速度遠高於後者,意味水深影響光的穿透度,進而影響魚被異性看見的體色,加上視覺感官演化的差異,一起強化了生殖隔離。


東非馬拉威湖雄性慈鯛臀鰭上有一塊漂亮的花紋,稱為「卵斑」。由於雌魚的護卵天性,在交配時雌魚若把雄魚的卵斑誤認為真卵,而意圖以口啣卵,此時雄魚同時排出精液就能夠增加受精的機率。因此有些學者認為卵斑是一種促進受精率的卵擬態,但也有學者認為那只是顯示雄性健康狀況的指標,與擬態無關。


所有慈鯛都具有親代撫育的行為,而如何從開放性的護幼、洞穴性的護幼,演化至口孵卵或口護幼魚,是父母責任分工與親代能量投資的有趣課題。慈鯛的交配系統也非常複雜,有些種類由雌性主導,有些由雄性,也有些種類具有複雜的雙向選擇,而有些種類雌雄之間是否已配對成功則難以察覺。


觀賞用的慈鯛


除了被人類馴化已久的金魚、鯉魚、孔雀魚和鬥魚之外,慈鯛算是觀賞魚中最早進入寵物貿易的類群之一。大多數的慈鯛其實都能成為觀賞魚,不只是因為牠們多樣化的體型與繽紛的色彩,還有那令人炫目的行為生態。


不同類群的慈鯛也有截然不同的飼養社群,以台灣來說,慈鯛玩賞社群可分為四個:東非三大地塹湖慈鯛(簡稱湖產慈鯛)、西非河產慈鯛、中南美中大型慈鯛以及南美短鯛;至於馬達加斯加和東南亞產慈鯛的飼養者比較少,而中亞和西亞的類群則完全沒有在觀賞魚市場上流通。


# 關鍵字:生命科學慈鯛演化
更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人