天文太空

微波火箭

利用微波雷射提高火箭的升空效率,廉價太空旅行不再是夢想。

撰文/畢林茲(Lee Billings)
2016-01

天文太空

微波火箭

利用微波雷射提高火箭的升空效率,廉價太空旅行不再是夢想。

撰文/畢林茲(Lee Billings)
2016-01


人類乘坐火箭上太空的歷史已超過50年了,但經過這麼多年努力,前往地球軌道的費用仍然是天文數字:依據選用的火箭類型,每公斤運費高達5000~50000美元。問題在於所有火箭的效率都很低,因為燃料與推進劑佔掉了90%的火箭重量,實際用於酬載的比率並不高。如果火箭能減少燃料或推進劑的重量,便能承載更多貨物,從而降低每公斤的運費。


已過世的俄國科學家齊奧爾科夫斯基(Konstantin Tsiolkovsky)在1924年提出,可利用地面陣列發射微波束來推動火箭升空。他建議使用拋物面鏡對準火箭腹部平行發射微波,加熱推進劑產生升力,因此毋須攜帶大量燃料。