生命科學

地表最強入侵種*

地球上曾住著許多不同的人屬物種,但唯有我們智人能廣佈全球。以往認為複雜的大腦、精細的生活工具是大功臣,但新假說以宏觀的角度剖析,「夥伴」和「武器」才是關鍵。

撰文/馬里恩(Curtis W. Marean)
翻譯/涂可欣
2016-01

生命科學

地表最強入侵種*

地球上曾住著許多不同的人屬物種,但唯有我們智人能廣佈全球。以往認為複雜的大腦、精細的生活工具是大功臣,但新假說以宏觀的角度剖析,「夥伴」和「武器」才是關鍵。

撰文/馬里恩(Curtis W. Marean)
翻譯/涂可欣
2016-01

重點提要
■在所有曾出現過的人屬物種中,只有智人能佔領整個地球。
■科學家一直百思不解,我們智人如何能散佈得如此遠又廣?
■新假說指出,智人獨有的兩項創新是我們能主宰世界的關鍵:願意與無血緣關係者合作的遺傳傾向以及先進的投射式武器。


無庸置疑,這是地球史上影響最劇烈的遷移事件。


大約在七萬年前,智人(Homo sapiens)離開了非洲,勢不可擋地開始擴散到全球各個角落。雖然歐洲和亞洲曾有其他人屬物種定居,但僅有我們智人祖先最終能遷居到所有主要大陸和許多島嶼鏈。這並不是一般的散佈,凡智人所及之處都發生了大規模生態變化:許多遇到他們的古人類和動物皆告滅絕。


古人類學家對於現代智人如何及為何能擴散到全球且位居主宰地位,一直有不同的看法。有些專家認為,因為我們的祖先演化出較大、較複雜的腦,才能進入全新的地區,應付遭遇到的陌生挑戰;其他人相信,智人能從非洲拓展開來,靠得是新技術,讓他們能以前所未見的效率狩獵和殺敵。


第三種說法則指出,氣候變遷削弱了住在其他地區的尼安德塔人和其他古人類物種族群,讓具優勢的現代智人趁隙接收他們的地盤。然而這些假說都不能提供一個完整的學說,來解釋智人為何分佈如此廣闊,事實上,這些理論只能解釋智人在特定地區(例如西歐)的活動記錄。以這種拼拼湊湊的方法來探討智人遍佈整個地球,誤導了科學家,而人類的大擴散是包含數個階段的單一事件,因此應該以單一研究課題的方式來探討。


過去16年來,我在南非南部海岸的尖峰角(Pinnacle Point)帶領的挖掘工作,以及生物和社會科學理論的進展,讓我構思出智人如何征服全球的另一個可能情境。我認為智人的擴散,發生在我們這個物種演化出一種新的社會行為時:我們的基因裡有著願意與無血緣關係者合作的傾向,這種傾向再加上我們祖先卓越的認知能力,讓他們能靈活適應新環境,並有助於創新,從而促成了改變局勢的技術發展:先進的投射式武器有助我們祖先踏出非洲,讓世界隨著他們日益強大的心智能力而改變。


渴望拓展,勢如破竹


要感受智人佔領全球是一件多麼非凡的壯舉,我們必須回到20萬年前智人剛起源於非洲時。那些解剖構造上屬於現代人類、外觀與我們一樣的祖先,有10萬年只在他們的發源地活動。大約10萬年前,有一批人曾短暫進入中東,但顯然無法繼續拓展,他們欠缺了一個必要優勢。然後到了7萬年前,有一小群創始族群再度踏出非洲,開始成功探索新地區。


當這些人來到歐亞,他們遇到了其他相近的人屬物種,例如西歐的尼安德塔人和最近才在亞洲挖掘出來的丹尼索瓦人(Denisovan)。現代智人入侵不久後,古人類物種就滅絕了,不過他們的DNA因為不同群體間雜交繁殖,而留存在現今人們的體內。

  

一旦現代智人抵達亞洲東南海岸,便面對了一望無垠的海洋,但是他們毫不畏懼,持續拓展領土,這些人和我們一樣,憧憬並渴望探索、征服新大陸,於是他們建造了能在海上航行的船隻以橫渡大洋,最遲在4萬5000年前抵達了澳洲。智人是第一個來到世界這一角的人類,他們很快就憑藉著用火和投擲的矛,散佈到整片澳洲大陸,許多長久生活在這裡的最大型奇怪有袋動物紛紛滅絕。到了大約4萬年前,一群開路先鋒發現了一座陸橋可進入澳洲南方的塔斯馬尼亞,然而最南端海洋的驚濤駭浪阻擋他們往南極洲邁進。

  

在赤道的北側,有一群智人往東北穿過西伯利亞,沿著北極外緣擴散,雖然陸上和海上的冰曾經暫時阻擋智人前往美洲。科學家對智人何時進入新大陸有激烈爭論,但研究人員皆同意,最遲在1萬4000年前,智人已克服那些障礙,橫掃這個野生動物從未見過人類獵人的新世界,並在短短數千年內,抵達南美最南端,隨之而來的是乳齒象和巨型樹懶等冰河期新世界野獸的大規模滅絕。


 

接下來的一萬年,非洲馬達加斯加島和許多太平洋島嶼依然沒有人跡,但是在幾千年前,航海遠征的智人發現並移居幾乎所有海島,這些島嶼也像其他智人定居的地方一樣,生態系遭摧毀、物種滅絕,環境隨著我們祖先的心智能力發展而改變。至於人類移居南極洲,則是工業時期的事了。......


*註:「入侵種」一詞(invasive species)在生態學上有嚴謹的定義,根據國際自然保育聯盟(The World Conservation Union - International Union for Conservation of Nature, IUCN)在2000年公佈了一份避免外來入侵物種導致生物多樣性喪失的指導方針(IUCN guidelines for the prevention of biodiversity loss caused by alien invasive species)中對外來種定義:指一物種、亞種乃至於更低的分類群並包含該物種可能存活與繁殖的任何一部份,出現於其自然分佈疆界及可擴散範圍之外;而外來入侵種(alien invasive species)係指已於自然或半自然生態環境中建立一穩定族群並可能進而威脅原生生物多樣性者(引自《台灣林業》第30卷第3期〈淺談外來種管理〉)。(IUCN官網對invasive species的定義,請參見:https://www.iucn.org/theme/species/our-work/invasive-species)。本文標題之「入侵種」為假借使用Scientific American原文標題The Most Invasive Species of All。