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狼真的會演化成狗嗎?

2015-09-01 莫雷爾(Virginia Morell)
狗是如何從一種危險的肉食動物演化為人類最好的朋友?現今科學家競相解答這個謎題!
重點提要■狗是人類最早馴化的動物,然而儘管歷經多年研究,科學家仍然不清楚牠們的起源,以及在何時與何處馴化。■最新的DNA研究揭露了狗的狼祖先線索,而另一個進行中的大型計畫則試圖確認狗馴化的時間和地點。■這些研究將讓我們一窺未來千年人狗關係的可能變化。如果你曾經照顧過狗與狼,從牠們出生一星期後就不分晝夜、以奶瓶餵養並訓練牠們,你會清楚看出兩者的不同。自2008年起,奧地利動物行為學家維羅尼(Zsofia Viranyi)和同事在奧地利狼科學中心飼養這兩種動物,想了解是什麼原因讓狗之所以為狗、狼之所以為狼。在這中心裡,科學家觀察研究四群狼和四群狗,每群有2~6隻組成。他們訓練狼和狗遵從一些基本指令、用皮帶牽著走並學會用鼻子碰觸電腦螢幕來進行認知實驗。儘管科學家與這些動物一起生活、工作了七年,狼還是保持獨立的意志和行為,這是與狗最大相異之處。維羅尼說:「你可以在桌上放一塊肉,然後告訴飼養的狗『不可以』,狗會乖乖聽話不吃;但狼可不理你,牠們會一邊盯著你,一邊把肉叼走。」維羅尼不只一次因為狼的我行我素心驚膽戰,每次她都懷疑,狼是怎麼馴化為狗?維羅尼說:「你不可能讓一隻有這種行為的大型肉食動物和你...

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