醫學

快速檢測阿茲海默症

結合奈米科技和超導技術,可在阿茲海默症病徵尚未明顯時,快速檢測是否罹病。

撰文/呂怡貞
2015-08

醫學

快速檢測阿茲海默症

結合奈米科技和超導技術,可在阿茲海默症病徵尚未明顯時,快速檢測是否罹病。

撰文/呂怡貞
2015-08

「瓦斯關了嗎?藥吃了嗎?」「好像有、又好像沒有!」健康食品廣告中的長者因健忘而造成生活不便。在現實生活中,如果家中長輩頻繁出現記憶力衰退的狀況,此時最重要的可不是補充健康食品,而是應該帶去醫院檢查是否罹患阿茲海默症或其他失智症。

傳統檢測精確但耗時

阿茲海默症是一種漸進式的神經退化疾病。最初患者常有記不住前不久發生的事或最近才獲得的訊息、反覆詢問相同問題或一再說著相同事情等輕度知能障礙(mild cognitive impairment, MCI)的情形,但還不至於影響生活。隨著病情惡化,到了病程中晚期會出現嚴重的認知、語言功能和生活能力喪失、情緒和性格轉變,以及可能伴隨其他精神症狀。

在病理上,經由解剖阿茲海默症往生者的大腦可發現,患者與記憶有關的海馬回,會出現β-類澱粉蛋白和τ蛋白異常堆積(因此常視為阿茲海默症的指標蛋白)、異常萎縮、神經纖維糾結等病變。

針對上述症狀和病理現象,一般臨床檢測阿茲海默症,患者除了接受常規的生化檢驗,排除是由其他疾病所導致的失智,還需要神經心理測驗和腦造影檢查等。此外,由於指標蛋白會大量出現在脊髓液中,有時也會進一步抽取脊髓液以檢驗指標蛋白的濃度並確認病程。繁複的檢查有助於精確的診斷,但也意味需要較長的檢查時間與程序,而抽取脊髓液屬於侵入性手術,也有安全之虞。

近幾年,台灣師範大學和台灣大學的跨領域團隊開發了一項較為簡單、快速的新技術,稱為磁減量免疫檢測(immunomagnetic reduction, IMR),透過血液即可靈敏檢測出阿茲海默症以及前期的MCI,檢測時間只需五個小時。成果發表於2014年《人腦圖譜》(Human Brain Mapping)期刊。