解開可燃冰封印-科學人雜誌
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解開可燃冰封印

2015-06-01 瑪格內利(Lisa Margonelli)
稱為可燃冰的甲烷水合物能解決世界能源課題,還是讓全球暖化火上加油?科學家和探勘機器人在全球海洋忙得團團轉,想深入了解甲烷水合物的形成機制與物化特性,並對開採進行審慎評估。
重點提要■全球海岸線周邊的海床蘊藏大量的甲烷水合物,那是包合著天然氣的大片冰晶結構,其中蘊含的能源可能超過全球已知石油、煤與天然氣蘊藏量的總和。■科學家探勘水合物的礁岩露頭,以評估開採甲烷做為能源的難易度;同時調查甲烷受暖化的海水加溫時,自行脫離水合物的速度有多快,積藏的水合物可能釋出難以估計的溫室氣體。■不只如此,當水合物受地震擾動時,會迅速膨脹進而引發海嘯。2013年8月的某天上午,美國蒙特雷灣水族館研究所(MBARI)的深海機器人「達克里克茨」(Doc Ricketts)在加州北部外海、1812公尺深的冷冽海底四處偵查。它正行經一處2000公尺長、60公尺厚的橢圓形高地上方,高地中有些地方夾雜著薄薄的卡其色沉積物。達克里克茨的水下攝影機回傳的影像中突然出現雪堆似的小丘,雖然和著泥沙,卻掩蓋不住當中搶眼的純白,若不是周遭有魚和貝類活動,看起來就跟停車場剷完積雪後堆放一旁的雪沒兩樣。這如雪堆般發亮的小丘顯示,高地含有甲烷水合物(methane hydrate,又稱為可燃冰),一種冰晶格,像是冰凍的晶籠,會把甲烷氣體分子包合在內部。要是把這玩意當雪球丟,可是會燒起來呢!這樣的礁岩露頭只...

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