用耳朵讀資料-科學人雜誌
資訊科學

用耳朵讀資料

2015-06-01 卡文(Ron Cowen)
人耳是找出模式的絕佳工具,因此科學家正利用音頻資料來偵測太陽活動與癌細胞。

重點提要

  1. 人耳與大腦之間有強烈的神經元訊號傳遞,因此成為辨識資料模式的絕佳工具。
  2. 聽覺分析能找出太陽風或遙遠恆星的特徵。
  3. 「聲音化」科學研究人員把細胞的分子指紋轉換成聲音,能夠加快癌症篩檢的程序。
三年前,作曲家亞歷山大(Robert L. Alexander)坐在筆記型電腦前,聆聽音頻檔案中一段令人昏昏欲睡的聲音,聽來猶如遠處在風中飄揚的旗幟,不斷重複著微弱的拍擊聲,時而響亮、時而沉靜。但亞歷山大耐心聆聽。45分鐘後,拍擊聲停止,接著是如狂風呼嘯、穿過森林的聲音,他回憶道:「聽來像萬物之母發出的嘶嘶聲。」事實上,這段聲音的確代表一種類似風的現象:太陽風。那是一股從太陽高速噴出、穿過太空的帶電粒子流,每秒多達100萬公噸。2008年,美國航太總署(NASA)的太陽風探測衛星(Wind)觀測這些帶電粒子接近地球時產生的磁場,儘管該磁場十分微弱,但強度與方向會隨著時間變化。亞歷山大在美國密西根大學就讀研究所時,利用自己撰寫的演算法,把這些變化轉換成人耳能聽見的聲音。把資料轉換成聲音可不只是興趣而已。30歲的亞歷山大是致力於「聲音化」科學的研究人員之一,他們嘗試把原本以圖形或數字表示的資料轉換成聲音。人耳比眼睛更能分辨各種模式中細微的差異,聽出眼睛從圖形中難以察覺的現象。目前科學家正利用這項技術尋找隱晦的天文活動,或從正常細胞中分辨出癌細胞。英國牛津大學的神經科學家金恩(Andrew ...

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# 關鍵字:資訊科學大腦聲音化資料
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