暴龍稱霸之路-科學人雜誌
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暴龍稱霸之路

2015-06-01 布魯賽特(Stephen L. Brusatte)
巨大的體型、尖銳的牙齒、短小的前肢,霸王龍是我們最熟知的一種暴龍,但暴龍不全是凶惡巨獸,也有纖細弱小的一群,牠們蟄伏了8000萬年,才終於稱霸整個恐龍王國!
重點提要■古生物學家早在數十年前就知道有霸王龍和其他巨型的暴龍,但無法拼湊出一些細節,像是暴龍類群起源於何時、牠們從哪裡演化而來等,主要是因為缺乏化石。■近來發現的化石成功填補了這些缺口,讓科學家能夠更了解這個巨星般的恐龍類群。綜合這些發現顯示,暴龍類群的演化根源極為深遠,而且地位平庸,令人十分驚訝。■除此之外,這個類群包含了非常多樣化的種類,遠比專家過去的預期還要多元,包括一些不尋常的解剖學特徵。2010年一個悶熱的夏日,在中國江西省的贛州市,有位建築工人正在挖掘一棟建築物的地基,他的挖土機突然撞上某種堅硬的東西。他爬下去查看狀況,心裡恐怕做了最壞的打算,像是遇到無法挖穿的岩床、老舊的自來水管或其他麻煩事,總之會造成無可避免的延宕,讓他的工班無法在這塊滿地雜草的工業園區順利完工。等到揚起的塵埃落定,映入眼簾的卻是完全意想不到的東西:骨頭,非常多骨頭,而且有些骨頭極其巨大。建築工程果然從那天起就非停工不可,因為那些骨頭還真的是一項重大發現。工人碰巧發現一副近乎完整的骨骼,屬於一種奇特的新種恐龍,與霸王龍有親緣關係。幾年後,我的中國同行邀請我協助研究這副標本,於是我們在2014年5月發表...

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