其他

太陽能電費大戰

如果太陽能發電越來越便宜,家家戶戶都能在屋頂上自行發電,那麼電價應該如何計算?

撰文/比艾羅(David Biello)
翻譯/鍾樹人
2015-05

其他

太陽能電費大戰

如果太陽能發電越來越便宜,家家戶戶都能在屋頂上自行發電,那麼電價應該如何計算?

撰文/比艾羅(David Biello)
翻譯/鍾樹人
2015-05

重點提要
■屋頂太陽能發電正在蓬勃發展,美國的電力公用事業因收益減少而群起反對,一些公用事業發起活動,想阻止其進一步發展。
■公用事業的抗爭,促成了不同團體的政治結盟。美國需要新的能源政策以確保足夠的資金,維護可靠的電力網。
■能源效率高的家庭,若搭配家庭太陽能發電、燃料電池、可蓄電的電池,可以讓能源自主的美國夢成真。

大約每六個月,柯克斯(Doug Cox)就會清洗自家屋頂,這樣太陽能板才能製造更多電力。他家南面的16個太陽能板,在美國鳳凰城強烈的陽光下能產生將近4000瓦的電——在如此炙熱的天氣下,已足夠支應讓家裡變涼爽所需的大部份電力。但裝了兩年的發電系統滿是灰塵,效能因此減弱。現年37歲的柯克斯是中學數學教師,他說:「我在屋頂上刷洗,我太太負責在一旁沖掉肥皂泡沫。我們甚至讓五歲的女兒來幫忙,她在庭院操控水龍頭,我們會告訴她何時要開水或關水。」

柯克斯一家並非特例,在鳳凰城與其他陽光充足的地區,有一股趨勢正在興起:屋主利用太陽能板自己發電,並把過剩的電賣回給當地電力公司的電力網。如今,亞利桑那州有超過12萬7000戶家庭裝設屋頂太陽能陣列。柯克斯一家精打細算,發現這套要價1萬2000美元的太陽能板(大約有20年壽命)能節省電費並減稅,只要大約六年就能回本,於是立刻購買了這套系統。柯克斯回憶:「去年5、6、7月,電費帳單是零,我們看到時很驚訝。」其他月份,柯克斯家過剩的電力會送回當地的電力網,並可累計用來支付未來的帳單。柯克斯說:「我們的電錶會往回走。」

不過,對於鳳凰城當地的公用事業「亞利桑那公共服務公司」(APS)來說,柯克斯佔了便宜。APS表示,柯克斯一家依然使用當地的電力網,但沒有為使用的電力付出相對的費用,因為他們家並沒有分攤維護電力網的費用。APS聲稱,每戶太陽能發電的家庭,一年總計把多達1000美元的經濟負擔強加在沒有太陽能板的其他家庭上。為了彌補差額,APS提議對太陽能發電的屋主收取附加費用,每個月最多100美元。為了說服大眾收費是必要的,在公用事業利益團體的支持下,APS開始狂打廣告。在2013年,APS花了近400萬美元在電視、平面媒體和網路廣告上。看起來,太陽能發電在亞利桑那州非常成功,因為公用事業已經把它視為威脅。

太陽能發電的用戶則反擊,稱對方所提議的附加費用是「太陽稅」。他們說電力產業需要競爭,並且發動公共關係極力反擊,甚至找來令人意外的支持者——亞利桑那州的前共和黨主席莫里西(Tom Morrissey),他質問:「為什麼讓公用事業獨佔這項電力來源?為什麼我們不能自給自足,同時減輕電力網的負擔?」

這場公用事業和太陽能用戶之間的新興戰爭,顯示電力網經濟發生結構性的轉變。來自中國的廉價太陽能板,加上聯邦和州政府的獎勵,讓太陽能從追求利基市場變成一股改變電力產業的重要力量,重要性足以威脅已存在100年的公用事業。這場屋主與產業的爭戰,最後可能重組政治版圖,讓環保人士、茶黨,甚至分裂的共和黨團結起來。隨之出現的可能是電力網嶄新商業模式的萌芽,以及市郊住宅區新型態的政治力量。