螞蟻?蜘蛛?傻傻分不清-科學人雜誌
生命科學

螞蟻?蜘蛛?傻傻分不清

2015-05-01 納爾遜(Ximena Nelson)
有些蜘蛛不但看起來與螞蟻十分相像,還會維妙維肖地模仿螞蟻行為,這樣的擬態對蜘蛛而言,有利生存但也隱藏危機。

重點提要

  1. 擬態是某一物種演化成類似另一物種的現象。
  2. 蜘蛛偽裝成螞蟻是一種最常見的擬態型式,然而一直以來也最不為人所了解。
  3. 最近的研究深入了解偽裝成螞蟻的蜘蛛,揭開了這種擬態行為的神秘面紗,同時也顯示擬態的複雜性遠超乎過去想像。
  4. 事實證明,動物擬態出自很多原因,得到好處的同時,也付出相當程度的代價。
動物界中充斥著以假亂真的仿冒者,翻閱教科書關於擬態(某一物種演化成類似另一物種的現象)的描述,你會看到各式各樣的經典案例,例如模仿珊瑚蛇的王蛇或偽裝成蜜蜂的食蚜蠅。而在跳蛛科(jumping spider)中,外觀幾乎跟螞蟻一樣的蟻蛛屬(Myrmarachne),是人們不太熟悉、在許多方面卻更讓人著迷的一種擬態。蟻蛛不像其他種類的跳蛛有著毛茸茸、圓滾滾的身軀,牠們的身軀光滑且為長形,看起來像是分成頭、胸、腹三個部位,就像螞蟻一樣;但實際上只有兩大部位。這樣還不夠像,這些蟻蛛利用三對後肢行走,把前肢高舉過頭並搖擺揮舞,假裝成螞蟻的觸角。牠們甚至採取螞蟻那種快而飄忽、腳步不停歇的獨特行走方式,不再像其他跳蛛一樣停停走走。這絕對是奧斯卡金像獎等級的演技,也是這群物種的成功秘訣:目前有200多種蟻蛛在非洲、亞洲、澳洲和美洲的熱帶森林裡生生不息。如此豐富的多樣性,使得模仿螞蟻成為最常見的擬態型式,這類擬態卻也是最不為人所了解的一種。然而,蟻蛛的擬態把戲當中令人難以置信的複雜性,正透過新的研究逐步揭密。如同王蛇與食蚜蠅,這些蟻蛛能藉由貌似其他物種而得到生存優勢,牠們長得像致命的螞蟻;而蜘蛛的天敵會...

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# 關鍵字:生命科學擬態蜘蛛螞蟻
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