電刺激重整免疫力-科學人雜誌
醫學

電刺激重整免疫力

2015-05-01 崔西(Kevin J. Tracey)
科學家發現,利用電刺激神經反射線路,可調節免疫系統的發炎反應,具有取代藥物治療發炎性疾病與自體免疫疾病的潛力。

重點提要

  1. 身體接觸到熱、觸壓、光或化學物質時會產生反射反應,以保護身體不會進一步受到傷害。
  2. 連接腦部與身體其他部位的神經訊號,能抑制造成發炎反應的免疫分子生成。
  3. 利用植入體內的醫用電子裝置來刺激神經線路,可能可以幫助身體抑制發炎。
  4. 利用電刺激來治療發炎及其他疾病的這個新學門,稱做生物電子醫學(bioelectronic medicine)。
我是一位著迷於發炎機制的神經外科醫生,和實驗室同事研究引起發炎的分子,希望發現新方法來消除伴隨許多疾病出現的疼痛、腫脹以及組織受損等發炎症狀。這方面的研究有些已經為病患帶來好處,1987年,我發表了針對腫瘤壞死因子(tumor necrosis factor, TNF)這個發炎分子進行的實驗結果,使受到致命感染的實驗動物狒狒逃過死劫。這項研究促成了一種新藥的開發,可對抗發炎、自體免疫反應以及干擾身體正常免疫功能的疾病。身為神經外科醫師,我對腦部的運作也深感興趣。1990年代末期,我們有個意外發現:神經反射可阻斷TNF的生成,因此把神經科學以及免疫學結合起來。這項發現讓我發明了一個治療發炎的方式:把小型電刺激器植入病患體內,以刺激神經。使用刺激神經的電子儀器來治療發炎以及恢復神經功能,奠立了「生物電子醫學」(bioelectronic medicine)這個新興學門的基礎;這種做法目前正在風濕性關節炎以及其他疾病患者身上進行測試,所依據的觀念乍看相當簡單,就是利用身體天生的反射反應來發展各種有效、安全及經濟的療法,以取代口服與注射藥物。這種神經電刺激技術瞄準疾病的病理機制,能避免藥物產生...

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# 關鍵字:醫學神經科學免疫神經反射
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