醫學

深腦刺激揮別憂鬱?

以外科手術植入電極、對大腦情緒網絡施以電刺激,可能減輕憂鬱症,為現行臨床治療方法沒有反應的絕望病人,帶來新希望。

撰文/羅札諾(Andres M. Lozano)、梅伯格(Helen S. Mayberg)
翻譯/謝伯讓

醫學

深腦刺激揮別憂鬱?

以外科手術植入電極、對大腦情緒網絡施以電刺激,可能減輕憂鬱症,為現行臨床治療方法沒有反應的絕望病人,帶來新希望。

撰文/羅札諾(Andres M. Lozano)、梅伯格(Helen S. Mayberg)
翻譯/謝伯讓

重點提要
■約17%的美國人在一生中曾經歷過精神病學家所謂的「重鬱期」(major depressive episode)。
■現行的臨床治療方法(藥物治療與電痙攣療法)對將近20%的病患沒有明顯療效。
■科學家正在評估:在大腦深處埋入電極(治療帕金森氏症的臨床療法)是否可以治療重鬱症。
■科學家已經找到與憂鬱有關的特定大腦網絡,相關知識可幫助我們決定在大腦中放置電極的位置。

「我突然覺得很平靜。」我們的一位病人,一名飽受重鬱症之苦的中年女性,在手術室中接受本文作者之一羅札諾對她的腦部深處進行電刺激,幾秒鐘過後,她說出了如此美妙的一句話。這項手術是2003年於加拿大多倫多西方醫院進行,我們當時只讓病人局部麻醉,因為這樣病人才能在手術中保持清醒並和我們說話。當電流強度逐漸增強時,我們問她是否感覺到任何差別?我們很訝異,她竟然說房間「由黑白轉為彩色」,宛如瞬間打開了某個激勵她心情的開關。

這項測試之後又有許多相關研究,後來發展出一種新的憂鬱症療法:深部腦刺激術(deep-brain stimulation),這種外科技術已經用於治療其他疾病,例如帕金森氏症。大約有17%的美國人在一生中會經歷精神病學家所謂的「重鬱期」至少一次以上,任何一個時刻,都有大約8%的女性和5%的男性處於憂鬱狀態,這種狀態並不只是感到哀傷而已。重鬱症(major depressive disorder)的症狀會斷斷續續出現:包括持續的哀傷情緒、罪惡感、覺得自己一無是處,並且對日常事物失去興趣。重鬱症會妨礙思考、睡眠、食慾以及性慾,也可能會伴隨生理性疼痛,英國歷史上受憂鬱症長年纏身的已故首相邱吉爾(Winston Churchill)稱重鬱症為「黑狗」。

一線生機

憂鬱症也會致命,大約有15%的重鬱症患者以自殺結束生命,它也可能使心臟病和糖尿病等疾病惡化,導致這些病人的預期壽命縮短。

目前臨床上的治療方法(心理治療、藥物治療到電痙攣療法)對大部份的病患都有效,但是約有10~20%的憂鬱症病患對這些療法沒有反應。臨床上對研發新的憂鬱症療法一直有迫切需求,當深部腦刺激術逐漸成熟後,這群重鬱症病人或許可以嘗試這個療法。

這項外科治療技術目前還未核准成為常規臨床治療,但是全世界已經有約200人接受過測試,外科醫生必須在病人頭殼上鑽孔以便將電極植入腦中,因此沒有病人願意一開始就選擇這種療法。但如果進一步的測試結果不錯,或許可以為接受其他療法治療皆無效的病患提供一線生機。......