從50億到0 旅鴿滅絕之謎-科學人雜誌
生命科學

從50億到0 旅鴿滅絕之謎

2014-09-01 黃文山、李壽先、洪志銘
旅鴿在短短半個世紀內,數量從遮天蔽日到消失,人類濫殺與氣候變遷都是凶手,如今只有博物館標本可探究旅鴿究竟如何滅絕。

重點提要

  1. 19世紀初,北美洲東部的旅鴿數量龐大,有人估計當時總數多達50億隻。
  2. 人們濫捕以及棲地改變,旅鴿數量逐漸減少,1914年9月1日,最後一隻旅鴿在美國辛辛那提動物園死亡,這一個物種宣告滅絕。
  3. 旅鴿的數量究竟發生什麼變化?美國與台灣科學家組成跨國研究團隊,從美國貝爾自然史博物館中的三件標本找到答案。
你能想像一種曾經遮天蔽日的鳥類,可以在短短50年間,數量快速下降而終至滅絕嗎?在19世紀初,北美洲東部的天空仍可以見到數量龐大的旅鴿(passenger pigeon)成群遷徙,在歷史記錄中,曾經有人形容一個遷徙的旅鴿群體,就像是一條在天空流動的河流,需要長達三天的時間,才能讓整群旅鴿飛越一個地區。但是從19世紀末葉開始,旅鴿的數量卻快速下降。在1914年9月1日,一隻名為瑪莎(Martha)的雌性旅鴿,也是整個物種的最後一隻個體,死於美國的辛辛那提動物園。瑪莎的逝去,不但代表一個傳奇物種的消失,也使得旅鴿成為一個保育象徵,讓全球人們開始關注人類行為導致的物種絕滅。飛鴿過境,遮天蔽日初估50億隻的旅鴿曾被認為是永無止境的資源(比你家後院的麻雀數量還多很多)。夏季時,旅鴿廣泛分佈在北美洲東部,牠們在此覓食及繁衍;冬季時向南遷移到美國南方過冬。旅鴿就像家鴿一樣,喜歡成群結隊一起飛翔及遷移,但旅鴿的群體大上許多,牠們經常數億隻一起飛行,一飛上天,遮天蔽日,吵雜的叫聲足以蓋過任何聲音,待過的森林到隔天早上有如颶風過境:樹枝折斷、樹木幾乎毀壞殆盡,而且地面上留有超過30公分厚的鳥屎。19世紀初,...

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# 關鍵字:生命科學旅鴿演化滅絕
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