珊瑚殺手:棘冠海星-科學人雜誌
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珊瑚殺手:棘冠海星

2014/06/30 趙世民、蘇焉
澎湖西吉嶼海域近年來出現大量的棘冠海星,人為活動是否干預了大自然生命適應與演化的過程?如何維持珊瑚生態系的平衡,考驗著海洋生物學家的智慧!
重點提要■棘冠海星(Acanthaster planci)英文名為crown-of-thorns starfish,是多腕的大型海星,成熟個體的直徑可以達到40公分,腕數14~20隻,以石珊瑚的肉質組織為食,有「珊瑚殺手」之稱。■從東非海岸、紅海、經印度洋、太平洋到美洲西岸的熱帶及亞熱帶珊瑚礁區,都有棘冠海星的分佈。■在棘冠海星數量暴增的海域,可以利用天敵來抑制數量,例如大法螺、河魨、大型隆頭魚、油彩蠟膜蝦。2013年6月,我們一行六人從澎湖馬公搭船到西吉嶼海域進行棘冠海星的調查及移除計畫。在水深10公尺處的珊瑚礁旁,我屏住呼吸,小心翼翼用長鐵夾撥弄珊瑚上一隻青灰色的棘冠海星,這隻大傢伙直徑約40公分,牠的刺含有劇毒。幾年前我(本文作者趙世民)在蘭嶼有慘痛經驗:我在浮潛時抓到一隻棘冠海星,興沖沖拿到岸邊的礁石上準備拍照,牠在掙扎中滾了下來,毒刺剛好扎中我的腳背,本以為擠一擠血就沒事,不料當晚腳掌卻腫得像變形的大地瓜,第二天一早趕緊搭第一班飛機到台東求診。這一次,我用呼吸量調整身體浮力,以免踢到已被吃得傷痕累累的珊瑚。這隻棘冠海星一受到侵擾,就縮起10多隻手臂,捲成球狀,保護脆弱的腹部,...

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