生命科學

運動讓你每個細胞都健康

運動有很多好處,來自細胞與分子層次的新發現,挑戰以往運動健身的理論。

撰文/巴蘇克(Shari S. Bassuk)、邱契(Timothy S. Church)、曼森(JoAnn E. Manson)
翻譯/林雅玲
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生命科學

運動讓你每個細胞都健康

運動有很多好處,來自細胞與分子層次的新發現,挑戰以往運動健身的理論。

撰文/巴蘇克(Shari S. Bassuk)、邱契(Timothy S. Church)、曼森(JoAnn E. Manson)
翻譯/林雅玲
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重點提要
■固定從事中度或劇烈運動能顯著降低心臟病、中風、糖尿病、癌症和其他疾病的死亡風險。
■研究人員最近找到許多先前未知的機制,可解釋運動習慣為何能降低心臟病和癌症的風險,以及運動為何有助於控制糖尿病,甚至是增進學習效果。
■然而,久坐可能會抵消運動帶來的好處。

我們每個人都知道自己該運動,但是很少人了解,保持身體活動是改善或維持健康最重要的關鍵因素。定期運動不只能夠降低心臟病、中風和糖尿病的發病與死亡風險,也能避免特定的癌症、改善情緒、強化骨骼和肌肉、增加肺活量、降低跌倒與骨折的風險,以及控管體重。上述這些優點,只是其中大家比較熟悉的效果。

過去幾年關於運動與健康的大量研究,進一步擴大了運動對健康影響的觀察。除了上述的改變,運動顯然能激發腦力、減少心理憂鬱和焦慮症狀、增強免疫系統的偵測能力,以及避免罹患特定類型的癌症。此外,研究人員不再只描述規律運動對整體健康帶來的好處,而是更積極詳細研究運動對特定疾病(例如動脈粥狀硬化和糖尿病)在細胞和分子層次的正面影響。

研究目標設定在追查運動影響人體許多系統(心血管、消化道、內分泌和神經系統等)的各種方式,結果顯示:運動的益處很可能是來自生理方面很多微小至中等的改善,而非對特定細胞和組織裡的少數活動有重大的好處。

研究人員也逐漸意識到,人們不需要成為三項鐵人才能獲得運動的好處。20年前,預防醫學專家幾乎集中研究劇烈運動的益處;如今,他們也強調持續中度運動的優點。筆者之一曼森利用「護理健康研究」和「婦女健康促進會」的大規模研究,協助證明了中度運動和劇烈運動對多種健康指標有類似的益處。根據這些研究和其他計畫的數據,美國於2008年發表的運動指南建議,一星期進行五天或五天以上、至少30分鐘的中度運動(例如快走),或是一星期進行75分鐘的劇烈運動(例如慢跑),此外還要加上每星期至少兩天30分鐘的肌肉強度鍛鍊。

仔細檢視一些最激勵人心的發現,能夠讓我們了解運動如何以較不明顯的方式保護身體,並讓體內各個器官系統良好運作。

從立即到長遠的好處

為了充份掌握最新的研究結果,我們可以先了解人體如何回應體力需求的增加。運動因人而異,從雪地健行、游泳到在沙灘上快走,運動有多種形式,也有不同的強度。有氧運動能顯著提高肌肉的需氧量,增強肺部的功能,它對健康的好處也是最被大眾所了解的。但是很多靜態型式的運動,例如舉重或練習平衡,也有其益處。