阿富汗的稀土寶藏-科學人雜誌
本月焦點

阿富汗的稀土寶藏

2011/11/01 辛普森(Sarah Simpson)
這個飽受戰火摧殘的國家,蘊藏了豐富的金屬礦藏,可以滿足全世界高科技製造業對稀土元素的需求,一旦開發利用,可望為經濟發展帶來契機。
重點提要■美國地質學家在軍隊掩護下,測定了阿富汗地區重要礦物的蘊藏量。在塔利班勢力最強大的阿富汗南部,有大量稀土元素礦藏。■如果能在阿富汗北部開採重要礦物,將可創造龐大的商業及政治動能,促使阿富汗南部開放。根據最新估計,南部的稀土礦物蘊藏量可能是初步估計的三倍。■藉由礦業資源來破除阿富汗對鴉片的依賴及塔利班的控制,可能改變美國的對外政策並穩定世界局勢。■長期看來,礦業工作必須交由阿富汗的地質學家負責。美國地質調查所提供的訓練已接近完成。乍看之下,這個景象和阿富汗南部飽經戰火蹂躪的「紅區」天天出現的狀況沒什麼不同:阿富汗南部與巴基斯坦邊境附近的一處山坡上,有兩架「黑鷹」直升機降落。直升機著陸時,美軍陸戰隊員跳了出來,突擊步槍隨時準備發射;但隨後又有穿戴安全帽和厚重陶瓷防彈衣的地質學家跳下直升機,這些研究人員跟士兵看來相差無幾,只是他們手裡拿的不是槍,而是鐵鎚。一群士兵圍著科學家,護送他們在滿是沙土的地上前進。美國地質調查所(USGS)阿富汗任務主持人梅德林(Jack H. Medlin)說:「從跳下直升機那一刻起,你的身分就是地質學家,你會忘記周圍有這些人,除非你想走出這個圈圈。」梅德林...

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