科學人雜誌
封面故事

超級雜草

2011/05/26 艾德勒(Jerry Adler)
許多種雜草已經演化出可以抵抗除草劑的能力,成為農民揮不去的夢魘,嚴重影響了經濟作物的產量。
重點提要■化學除草劑的效用沒有維持幾年光景:雜草一定會對這些化學農藥的產生抗性。■事實上,雜草已開始對廣泛使用的除草劑「農達」的主要成份——嘉磷塞產生抗性,而一些最大宗的經濟作物則是經過基因改造,能夠抗嘉磷塞。■農業科學家現在必須尋找新的策略來保護作物。同時,一些批評者認為,應重新檢討對基因改造作物的依賴。每年11月的第二個星期,美國印第安納州中部的農田盡是一片黃褐色與黑色交雜的景象:整片田地都是收成過的玉米及大豆殘株;不久後,農民把夏季作物的殘株犁平,變成光禿禿的大地,這是準備要再耕種作物的土壤,但如果仔細觀察,已經可以看到一些秋季雜草的新芽:繁縷、千里光以及紫蕁麻。在美國普渡大學校園的溫室中,研究雜草科學的研究生布拉罕(Chad Brabham)挑了兩盆45公分高、粗糙的莖上長著鋸齒狀三裂葉片的植物。如果你覺得這植物看來眼熟,可能是因為曾在某片空地或路邊看過它們,美國本土的48個州幾乎到處都有,它們是三裂葉豬草(Ambrosia trifida),或稱大豬草,醜陋、無用,一如其名;至於它的近親:豬草(A. artemisiifolia),則專門吸乾土壤中的水份、飄散出很容易引發過敏...

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