霍金看萬有理論-科學人雜誌
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霍金看萬有理論

2010-11-01 霍金(Stephen Hawking)、曼羅迪諾(Leonard Mlodinow)
長久以來,物理學家一直在尋找可統合所有物理的萬有理論。不過,這恐怕不是僅以一個理論就可解決的。
重點提要 ■在將愛因斯坦的重力與量子物理統合成單一萬有理論的過程中,霍金關於黑洞及宇宙起源的工作,或許是理論物理學家在該主題的成果裡最扎實的。■物理學家有一個偏好的候選理論:弦論,但它有五種不同的形式,各自適用於特定的情況。 ■不過,有一個數學連結網絡將這些不同的弦論連成單一系統,謎樣地稱為「M理論」,或許這個網絡本身就是最終理論。■霍金與美國加州理工學院的物理學家曼羅迪諾在新書《偉大的設計》(The Grand Design)裡提出,在找尋最終理論時,或許永遠得不到單一的一組方程式;每個科學理論都可用自己的模型來描述現實,談論現實究竟是什麼或許並無意義。這篇文章就是根據這本書而寫的。 幾年前,義大利蒙薩市的市議會決定禁止將金魚養在球形魚缸裡。提案人解釋道,這樣對魚很殘忍,因為彎曲的器壁會扭曲魚眼中「現實」的影像。該措施除了對可憐的金魚有意義之外,這個故事也引發了一個有趣的哲學問題:我們怎麼知道我們所看到的現實是真的?金魚眼中的現實與我們的不同,但是我們能否確定牠的就比較不真實?我們也可能終其一生是透過扭曲的透鏡看著外面的世界。在物理中,這並不是一個純學術的問題,事實上,物理學家及宇宙...

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