科學人雜誌
人類學

人類心智的起源

2009/10/01 豪瑟(Marc Hauser) 
要了解人類心智的起源,第一步是找出人類和其他生物間心智活動的差異。
重點提要■達爾文認為人類和其他動物的心智演化是連續的,這個觀點受到後繼學者的支持。■但是有越來越多證據顯示,人類和其他動物的心智事實上有著巨大的差距,作者最近指出了四個人類獨有的認知特徵。■雖然我們並不清楚人類獨有的心智性狀是如何起源並演化,但線索正慢慢浮現。不久前,有三個外星人登陸地球,他們想要評估這裡的智慧生命。這三個外星人其中一個擅長工程,一個精通化學,最後一個專司計算。下面是外星人的調查報告摘要(整段翻譯如下):負責工程的外星人說:「這裡所有的生物都是固體,有些具有體節,能在地上、水裡或空中移動,不過都很慢,沒什麼值得注意的。」負責化學的外星人接著說:「所有生物都很相似,是從四種化學成份構成的不同序列衍生出來的。」最後輪到計算專家提出看法:「計算能力有限,不過有一種無毛的雙足生物卻與眾不同,可以使用原始且缺乏效率的方法來交換資訊,創造出許多奇怪的物品、有些是消耗品、有些會產生符號,還有些會摧毀同類,與其他生物截然不同。」工程師沉思:「這怎麼可能呢?所有生物的形體和化學成份都很類似,計算能力怎麼會不同呢?」計算專家坦承:「我也不明白,但他們似乎具有一套可創造幾乎無限多種表達方式的...

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# 關鍵字:人類學心智
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