磷礦耗竭的危機-科學人雜誌
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磷礦耗竭的危機

2009/07/01 維卡利(David A. Vaccari) 
磷是肥料的主要成份,但目前的磷礦儲存量只夠使用數十年,如果不立即採取保護行動,未來的農業將面臨危機。
重點提要■開採磷礦來製造肥料,等於以地質循環補充速度的三倍來消耗這種礦物。在數十年內,美國會消耗掉所有本土可開採的磷礦資源,而其他磷礦豐富的國家並不多,這些礦藏也可能在一世紀內開採完畢。■水裡的磷含量太高會造成藻華,消耗魚類所需要的氧氣,形成「死區」。■降低土壤侵蝕,並回收農地廢棄物、人類排泄物裡的磷,才可使糧食生產永續發展,並防止藻華。生命的化學也許很複雜,但是讓植物生長茂盛的條件卻可以精簡成三個數字:19-12-5,這是氮、磷、鉀的比例,清楚印在每包肥料的包裝袋上。這三種養份提高了農作物的產量,20世紀的世界人口因此成長了六倍以上,但它們的來源是什麼?我們可從空氣中得到氮,卻必須從土地開採磷和鉀。全世界的鉀存量足以再使用幾個世紀,但磷就完全不同了,全球易於開採的磷礦,在本世紀結束前會慢慢枯竭,屆時人口數量可能也將達到高峰,有些人甚至認為,地球根本無法永續負擔這麼多的人口。況且,問題發生的速度可能更快。正如2008年的油價波動一樣,市場在資源尚未耗盡前就會吃緊,更令人擔憂的是,磷礦資源的分佈比原油還不平均。美國是全世界第二大磷礦生產國(僅次於中國),約佔全球總產量的19%,其中有65...

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