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大腦白質有價值

2008/03/31 菲爾茲(R. Douglas Fields)
長久以來,科學家都認為大腦白質只是被動的基礎構造,但最近的研究指出,白質與學習或精神疾病有密切關係。

重點提要

長久以來,科學家都認為大腦白質只是被動的基礎構造,但最近的研究指出,白質與學習或精神疾病有密切關係。
重點提要■長期以來公認只扮演被動角色的大腦白質,卻直接影響了腦的學習與功能障礙。■雖然神經元組成的灰質執行了大腦的思考與計算,但由包覆著髓鞘的神經軸突所組成的白質,卻控制著神經元共享的訊號,協調腦區之間的正常運作。■一種稱為擴散張量造影的磁共振新技術,首次顯現了白質的運作,並指出不為人知的功能。■我們出生時,白質並未完全成形,一直到20歲左右,才在不同腦區逐漸發育完全。白質生長的時機與成熟程度,會影響到學習、自我控制(年少時期因缺乏自制而輕狂),以及精神疾病,像是精神分裂、自閉與病態性說謊。想像一下,如果我們可以深入窺探頭顱,就能夠得知人腦智愚的成因,或是找出導致精神分裂症或閱讀障礙的隱藏特徵。現在科學家利用一種新的造影技術,就可以取得這樣的證據,而且結果令人驚訝:腦中只由白質組成的區域,可能會影響智力以及各種精神疾病。位於老師喜歡嘮叨的兩耳之間是「灰質」,負責心智運算與儲存記憶。這層皮質是腦的「表土」,由神經細胞本體(神經細胞的決策中心)緊密組裝而成。皮質底下是「白質」,在人腦中幾乎佔了一半,比其他動物的比例高出許多。白質由數百萬條溝通管線組成,每一條管線都包含一根長長的軸突,外面包...

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