總編輯的話

海天遊龍萬骨枯

撰文/李家維、影像來源:李家維
2020-04

總編輯的話

海天遊龍萬骨枯

撰文/李家維、影像來源:李家維
2020-04


美國哈佛大學的動物博物館中,最顯著的展示標本是這碩大無朋的克諾龍化石,體長12.8公尺。我流連於牠身旁,不捨離開。遙想1億3500萬年前,牠雄霸海洋,敏捷快速的衝擊,配上巨頭上長達30公分的圓錐利齒,再厚重的菊石殼也不堪牠一口穿刺。克諾龍是海洋爬行動物蛇頸龍類中,體型最大的物種。哈佛大學這具挖掘自澳洲昆士蘭的標本尤其出名,已在此展示60年了。直到最近,牠的體長有了爭議,質疑在化石重組復原時,多安裝了幾節臆想的脊椎骨。牠的體長應該短些,可能約9~11公尺,仍是頭巨獸啊!


2007年德國的一家私人博物館,運送了一具挖掘自北非摩洛哥的薄片龍化石來台灣,委請國際知名的蕭語富團隊清修並組裝。牠生活於7000萬年前的白堊紀末期,雖然與克諾龍同屬蛇頸龍類,但長相截然不同,小頭、長頸,腰帶的骨頭似薄板,因而得名薄片龍。牠身長8公尺,纖細的脖子有60節頸椎,佔了約一半體長。研判牠泳速不快,有可能是伸出怪異的長脖子,由後方悄悄挺進魚群,再從容捕食。這隻薄片龍化石保存極好,難得幾近完整,蕭語富為近800塊骨頭翻模,組裝了三件複製品。我喜得其中一件,懸在書房頂,讀書閒時抬頭望之,恍若同游於遠古大洋中,但該提防的是克諾龍進襲,曾發現薄片龍的化石骨上有著克諾龍的深深齒痕。


俱往矣,克諾龍、薄片龍和所有的海洋爬行類,皆滅絕於6600萬年前的小行星撞擊。中生代之初,約2億5000萬年前爬行動物開始輻射演化,在陸地成主角,更征服了海洋和天空。空中的霸主是翼龍,當那頭顱長3公尺、翼展12公尺的巨獸極速俯衝而來,地面眾生該是如何驚恐!然而過往這情景多屬想像,〈巨型翼龍飛天秘訣〉是新一代的古生物學家以動力學和數學進行分析,驗證了翼龍確實輝煌。


勇猛的翼龍終究還是滅絕了,如今稱霸藍天的鳥類並非翼龍的後代。人類正面對微小病毒的生死挑戰,及時的疫苗是關鍵,請詳讀本期特別企劃「新冠病毒疫苗催生中」。哈佛大學已全面封鎖,全球絕大多數的博物館也已關閉,大家把握機會去一趟台中的國立自然科學博物館吧!那裡的「熱河生物群」特展讓你一睹1億2000萬年前眾多精采的翼龍化石。