以ALMA揭開宇宙的秘密-科學人雜誌
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以ALMA揭開宇宙的秘密

2012/10/12 李名揚
審稿/蘇裕農(中央研究院天文所計畫技術人員)
具有極佳靈敏度與角解析度的「亞他加馬大型毫米及次毫米波陣列」,是觀測宇宙低溫物質的天文利器,將引領我們探尋宇宙的起源。
全世界20國投入超過10億美元合作建造「亞他加馬大型毫米及次毫米波陣列」(ALMA)(見〈天文研究新利器──ALMA〉),目的是觀測宇宙深處會發出毫米波及次毫米波的低溫塵埃和雲氣。觀測這些物質有什麼用?使用可見光望遠鏡觀測宇宙深處時,主要觀測目標是明亮的恆星、星系、星團、星雲。不過太空中還有一些黑暗無亮光的區域,那些區域可能並非空無一物,而是有比較冷的濃密雲氣遮住了來自後方的光線,看起來才會黑暗一片。選擇不同頻段觀測到不同的銀河系樣貌。(影像來源:www.nasa.gov)這些濃密的雲氣包括了塵埃和氣體,通常稱為星際介質。由於其中的物質分佈不均勻,較密集處的重力較強,會導致塵埃、氣體之間彼此吸引而接近、聚集,最後形成恆星,因此這些黑暗的區域正是新恆星形成的溫床。雲氣會遮蔽背景星雲、星團發出的可見光,雖然近紅外光可以穿透雲氣,但能提供的訊息有限;而雲氣本身卻會發出毫米波和次毫米波,若能觀測這個波段的電磁波,將有助於了解新恆星溫床中的塵埃和氣體分佈情形。因此ALMA的重要任務之一,就是追尋恆星的起源。恆星是宇宙最基本的單位,研究恆星的形成是相當重要的課題。濃厚的星際介質擋住了星雲與星團發出...

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# 關鍵字:科學EasyLearn天文太空
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