科學人雜誌
【盤點暨出貨通知】12/7(一) 至12/11(五) 為本公司年度盤點時間。12/3(四) 13:30過後,您所訂購的商品出貨日期將因此延宕,我們將於 12/14(一) 起陸續出貨,不便之處,敬請海涵!
答案是……

貓的內眼瞼是做什麼用的?

2007/03/13
美國威斯康辛大學麥迪遜分校的動物眼科醫師米勒(Paul Miller)解答如下:

重點提要

貓咪的3個眼瞼各有妙用!

貓的內眼瞼不是為了好玩而存在的,它在維持眼睛表面的健康上扮演關鍵角色。其實,這樣的第三眼瞼(會這麼說是因為還有上、下外眼瞼)相當重要,在哺乳動物和鳥類身上都很常見。沒有第三眼瞼的人類和其他大多數靈長類動物,真的是自然界中的特例。


第三眼瞼的結構複雜,它是一層被特殊黏膜(結膜)覆蓋的組織。在靠近眼球及淚液膜(一層薄薄的液體)的那側,緊密聚集著一群淋巴濾泡,它們就像是眼球的淋巴結,能避免微生物入侵眼球表面。


兩層結膜間的T形軟骨板,配合角膜(眼球前端的透明構造)表面的弧度彎曲著;橫的部份強化了第三眼瞼的外緣,而豎的部份則被能分泌豐富淚液的副淚腺所包圍。


一旦貓處於警戒狀態,第三眼瞼大部份會藏進眼窩,只剩內眼角還可看見一小部份。然而,當貓放鬆、睡著或眨眼時,某一組骨骼肌使眼球內縮,第三眼瞼就會移動到眼球表面,完全蓋住角膜。


這時的第三眼瞼就像是雨刷,能清除表面的碎屑,並且讓淚液重新分佈於整個角膜上。我們相信,貓在穿梭於長草叢或捕捉獵物的時候,第三眼瞼還能保護角膜不受傷害。副淚腺的存在,可使其眼球表面的濕潤度比靈長類動物還高;而有了第三眼瞼,似乎也比只靠外眼瞼更能維持角膜外的淚液層。


我們現在還不知道為什麼人類沒有第三眼瞼,但這很可能是因為我們不需要像貓那樣捕捉獵物,或像馬一樣低頭在草地上尋覓食物,所以對我們來說,有沒有這種提供眼睛額外保護的構造,都不至於影響存活。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2007年第61期3月號】


更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人