新品報馬仔

追求清晰的畫面

想用天線接收高畫質電視,你得有一點運氣和很多耐心。

撰文/任文駒(Philip Yam)
翻譯/甘錫安
-

新品報馬仔

追求清晰的畫面

想用天線接收高畫質電視,你得有一點運氣和很多耐心。

撰文/任文駒(Philip Yam)
翻譯/甘錫安
-

把天線放平……轉90度……向左移幾公分……靠右邊……高一點……不行,再來一次。


我用高畫質電視(HDTV)的經驗就是這樣。2003年,我把映像管電視機換成42吋電漿電視後不久,就開始研究數位電視。我心想從此就能享受亮麗清晰的節目,但是曼哈坦有線電視公司供應的畫面實在是有夠糟。螢光幕加大後,更凸顯出類比訊號的缺點,不僅畫面的細節和色彩變差,還多了模糊的細線和雜點,聲音部份更是不忍卒聽。我又不想每個月多花15美元改用數位有線電視,因為它只有幾個HDTV頻道。所以我決定採用老方法,自己裝天線接收數位訊號。


由於聯邦通信委員會(FCC)1997年下的命令(參見www.dtv.gov),美國各地的地方電視台都在進行數位化。為了順利完成轉移,通信委員會允許電視業者在電視頻譜(2~69頻道)中同時發射類比與數位訊號。如果能接收到標準電視訊號,就表示應該也能接收到數位電視訊號。


所以我花了300多美元買了三星SIR-T351 HDTV數位機上盒,又到儲藏室翻找適合的天線。我這個地區的電視業者是用超高頻率頻帶(UHF)播送數位電視(14~69頻道),所以我需要用領結型天線,因為兔耳型天線只適用於高頻率(VHF)的2~13頻道。我把天線靠在朝西的窗戶上,試著捕捉從北邊1.6公里外帝國大廈屋頂發射出來的訊號。我打開接收器,看到電視畫面閃動著,卻顯示「沒有訊號」的字樣。


其實真正的問題是訊號太多。市區內收訊本來就不會好到哪去,因為無線電波碰到大樓時會四處反射,最後走不同路線的許多訊號會在不同的時間到達天線。接收器必須在混亂中理出頭緒,找出真正應該鎖定的訊號。就像在掛滿鏡子的房間裡找出哪個電燈才是真的一樣。


在類比電視中,這種多路徑失真的外在現象就是鬼影。我小時候會一直調整天線,甚至還會敲電視機的木造外殼。其實收訊不好也沒什麼大關係,就算畫面上鬼影幢幢,我照樣能看"Get Smart"影集。


數位電視就沒這麼好了,因為數位系統不是有就是沒有,如果多路徑問題太過嚴重,調諧器就沒辦法輸出影像和聲音。我唯一能做的就是亂動天線(電漿電視太薄,沒辦法敲)。我唯二收到的數位電視台是WPIX(33頻道)和WABC(45頻道),而且還只是偶爾能看。


早在1990年代末,美國辛克萊廣播集團就發現了我碰到的這個問題。該集團進行過現場測試後的結果顯示,室內可能接收不到訊號。美國的傳送格式是八階殘邊帶(8-VSB),這種格式比歐洲的編碼正交分頻多工(COFDM)系統,更容易受到多路徑問題影響。8-VSB格式需要的發送功率較小,每秒可傳送的資料比較多(COFDM為1866萬位元,8-VSB為1940萬位元),比較適用於「資料播送」服務。不過8-VSB在多路徑環境下的表現很差,因此辛克萊集團要求FCC更改標準。