解謎與發現的快樂-科學人雜誌
教科書之外

解謎與發現的快樂

2021-10-01 撰文、插畫/陳文盛
真正的快樂在於發現,不在於知道。 —艾西莫夫(Isaac Asimov,美國生化學家與科幻作家)
身為一位科學家,最高境界的樂趣總來自於發現和解謎。發現新現象或新原理令人無比興奮;解開謎題也令人無比快樂。解開謎題會帶來新發現;而新發現會帶來新謎題,兩者息息相關。我的研究生涯就經歷過這樣的寶貴經驗。1981年我回到台灣,在生技公司進行研發,接觸到鏈黴菌(普遍的土壤細菌)時,就發現一個奇怪現象:鏈黴菌的染色體有一大段非常不穩定的區域,極容易發生大幅刪除,同時失去很多基因。這怪象在不同的鏈黴菌都觀察得到,發生頻率很高,原因不明。後來我轉到大學任教,就決定研究這個謎。當時我們實驗室在一株鏈黴菌中發現一個轉位子(transposon),就決定從它開始著手,因為轉位子會在基因體中跳動,造成基因體的不穩定。我們發現這轉位子位在一個很長(五萬鹼基對)的線狀質體(質體是存在染色體之外的非必需DNA)。再者這轉位子也位在一條超長(幾百萬鹼基對)的DNA。這超長的DNA看起來也是線狀,而且從它的大小判斷,我們猜測它不是質體,而是染色體。可是當時的教科書說,細菌的染色體都是環狀,鏈黴菌的染色體怎麼會是線狀呢?經過一番努力,我們證實這株鏈黴菌的染色體確實是線狀,而且其他鏈黴菌的染色體也都是線狀。這項發現解開...

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# 關鍵字:教科書之外基因生物DNA染色體
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