科學人雜誌
教科書之外

蜜蜂族譜數列玄機

2021-01-01 撰文、插畫/陳文盛
花蜜的身世,蜜蜂不關心;苜蓿,任何時候,對牠都是貴族。
——狄金森(Emily Dickinson,19世紀美國詩人)
我教過一門課「動腦:生命科學中的嚴謹思考與量化分析」,強調定量與邏輯分析的重要,鼓勵學生發展這方面的觀念和技術。有一次我在備課時,讀到有文章說蜜蜂的族譜裡藏有「費伯納契數列」(Fibonacci sequence),亦即數列中的每一個數字都是前兩個數字的和。蜜蜂族譜中會有費伯納契數列?我細讀,果真有。蜜蜂社會分成三個階級:蜂后、工蜂和雄蜂。蜂后通常只有一隻,負責生育;工蜂負責構築並維持蜂巢、餵食幼...

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