科學人雜誌
教科書之外

食人魚怕食魚人

2020-12-01 撰文、插畫/陳文盛
早安,女士與先生們!咖啡和糕點準備好了。再14分53秒,我們就坐小船去釣魚!
——老莫船長在擴音機宣佈


2014年,在巴西研究魚類的趙寧教授帶領我們一群朋友,搭老莫船長的船進行11天的亞馬遜河之旅。全程與外界隔離,手機和金錢都無用武之地,每天最擔心的只是照相機的電池有沒有充飽。一開始很不習慣,後來漸入狀況,全心投入大河和雨林生態,欣賞棲息其中的神奇生物,像天空上的金剛鸚鵡、魚鷺、老鷹和蝙蝠、河中的海豚、鱷魚和食人魚等。


原以為海豚只生活在海裡,但是我們在亞馬遜河中看見淡水的品種。鱷魚是預期中的。面對大鱷魚,我們只能遠眺,小鱷魚則由勇敢的船員摸黑偷抓了幾隻到船上給我們看(後來再放回去),手臂長,不咬人。我們也非常期待看到食人魚。小時候在一部007電影中,看到惡魔黨首領把人推到水池中餵食人魚,鮮血滿池,非常恐怖。


有一天老莫船長宣佈要帶大家去釣食人魚,我們都非常興奮。船長說電影太誇大牠們的殘暴,食人魚通常不吃人,反而是人在吃食人魚。我們如果釣到食人魚就可以加菜。沒錯,我們釣到的食人魚確實不可怕,除了那可怕的牙齒之外,看起來就像吳郭魚,吃起來也像吳郭魚,滿好吃。後來在當地的魚市場也看到牠們。


我們搭小船釣魚,不用釣竿,每人手持一片捲著釣線的木板,釣線末端綁著鉛墜和魚鉤。魚餌似乎用什麼新鮮肉都可以,只要找到魚群就很容易釣到。我太太第一次釣到食人魚,劈劈啪啪在魚鉤上掙扎,嚇得她花容失色,拋掉漁具。我告訴她,其實那條魚比她更害怕。


食人魚的英文是Piranha。Pira出自巴西圖皮(Tupi)原住民的古語「魚」;後半部的字源就無定論。中文稱牠食人魚,太危言聳聽,很不恰當。食人魚其實相當膽小,牠們大都成群活動來壯膽並互相保護。牠們屬於鋸脂鯉科,雖然喜歡肉食,但也吃植物,所以歸類為雜食動物。至於食人魚攻擊人的傳聞,往往都是個人疏忽造成的偶發事件,沒有電影情節那麼駭人。


不過,食人魚的牙齒看起來的確很嚇人。上下兩顎各長一排刀鋒般的三角形牙齒,非常尖銳和密集;整排連鎖在一起,很像鋒利的鋸齒。強大的上下顎更幫助牠們咬斷獵物骨頭和撕裂食物,讓牠們可以吃下其他魚的所有部位,包括骨頭、鱗和鰭......


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