反重力思考

地平胡說

YouTube推薦系統鞏固了陰謀論者的同溫層。

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
2020-07

反重力思考

地平胡說

YouTube推薦系統鞏固了陰謀論者的同溫層。

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
2020-07


今年2月22日,瘋狂休斯(Mike Hughes)搭乘自製的蒸氣火箭升空,但在發射後不久便墜毀身亡。休斯是地平說著名的支持者,這個逐漸壯大的團體不相信地球是扁橢圓球體。儘管休斯的火箭發射行動比較像不怕死的特技表演,而非真的想替地平說蒐集證據,但太空網站(Space.com)的報導引用休斯2017年在紀錄片中所說:「我將在此自行建造火箭,親眼見證我們居住的世界是什麼形狀。」


無論如何,休斯之死讓地平說短暫登上新聞,促使我重看去年訪問「好思考學會」(Good Thinking Society)計畫總監馬歇爾(Michael Marshall)的內容。這個英國學會肩負任重道遠的薛西佛斯式(Sisyphean)任務,以「鼓勵好奇心及提倡理性思考」為宗旨。馬歇爾很熟悉為什麼地平說支持者認為地球是平的。


馬歇爾說:「有些人相信地球像個圓盤,但把世界想成平面的方式不只一種。另一些人相信地球實際上是向四面八方延伸的無限平面。當我在2013年首次接觸地平說運動時,相關討論十分熱烈。」


當不同的地平說團體在研討會中吵得不可開交時,地圓說支持者也加入混戰。他們以為和地平說支持者吵架很好玩,但結果完全相反。


馬歇爾說:「地圓說支持者大搖大擺走入會場,質問地平說支持者怎麼解釋從太空中拍攝的地球照片、或消失在地平線的船。出乎意料的是,地平說支持者早就想過這些問題,準備了富有說服力(但是錯誤)的答案。因此地平說支持者贏得這些辯論,並說服更多人轉而相信地球是平的。」


接著在2016年,某些YouTube影片在這場地圓與地平的爭論中火上加油。馬歇爾說,這些影片的內容簡單明瞭:「證據一:地平線看起來是平的。證據二:即使你爬上高山,地平線看起來還是平的。證據三:水永遠會往低處流,不可能停留在球體的曲面上。這些都是顯而易見的證據。」


YouTube推薦系統似乎會幫助地平說吸引其他陰謀論者的目光。馬歇爾解釋:「當你在看登月計畫陰謀論的影片時,YouTube的演算法認為,會懷疑美國登月是場騙局的人們可能也對地平說感興趣,因此把地平說的影片列在推薦清單上。如果人們點擊該影片,便會加強相關連結。」本身有點古怪甚至可笑的地平說,便進入陰謀論者的同溫層。


馬歇爾說:「我參加過某次大會,令人驚訝的是,關於地平說的題材少之又少。」例如有個陰謀論者發表關於新世界秩序(New World Order)與光明會的演講,同時指出恐龍是如何虛構出來的。他還推薦一本反猶太主義的惡毒書籍,書中揭露誰是操控世界的幕後黑手。說穿了,他只想利用陰謀論來賺錢。這提醒了我得趕緊完成這篇專欄,好去參加秘密猶太陰謀論集團的全球媒體營運會議,因為索羅斯(George Soros)準備了好吃的哈曼耳朵餅(hamantaschen)!


毫不意外,反疫苗運動和其他健康相關的假訊息,也搭上地平說的順風車。馬歇爾想起大會中有位講者告訴聽眾:「只要飲用或注射自己的尿液,便能治療所有疾病,包括愛滋病。」即使有人沒聽過希臘數學家埃拉托斯尼斯(Eratosthenes,早在2000年前便估算出地球周長,並證明地球是圓的),也該知道注射尿液是個餿主意!(周坤毅 譯) I