健康與科學

從子宮頸癌到口咽癌!

研究人員正為逐漸增加的病毒相關癌症而傷腦筋。

撰文/華立斯(Claudia Wallis)
翻譯/黃榮棋
2018-12

健康與科學

從子宮頸癌到口咽癌!

研究人員正為逐漸增加的病毒相關癌症而傷腦筋。

撰文/華立斯(Claudia Wallis)
翻譯/黃榮棋
2018-12


2006年人類乳突病毒(HPV)疫苗剛上市時,我馬上讓青春期的女兒接種。難以置信真的有預防癌症的疫苗:透過預防感染HPV,保護少女免受子宮頸癌主要致病源的侵襲。當時我沒有特別想到兒子也需要預防,醫療機構也沒有相關建議,直到2011年,衛生當局才建議男孩也要施打HPV疫苗。事後回想,這段延遲是個錯誤,但完全可以理解:因為HPV疫苗是針對子宮頸癌研發的,一開始也只在少女身上測試。但今日,我們看到越來越多因感染HPV導致喉嚨後部癌症,且男性罹癌風險比女性高出3~5倍。


口咽癌在許多已開發國家盛行,讓醫師大感意外,因為1960年代開始,吸菸人口逐漸減少,口咽癌發生率應該要下降。事實上,吸菸導致的口咽癌的確減少了,但HPV相關的口咽癌卻增加了(尤其是男性),過去20年來增加了一倍以上。因篩檢與預防成果良好:子宮頸癌的發生率下降,使得口咽癌成為美國HPV相關癌症第一名。根據美國疾病防制中心(CDC)最近的一項報告,2015年有將近1萬9000名病例。


研究人員認為HPV相關癌症的增加與性行為改變有關,這或許可回溯到1970年代。約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院流行病學副教授德蘇哲(Gypsyamber D’Souza)說:「人們的性伴侶數目比過去多,也比上個世代的人更早有口交經驗。」更多口交行為,意味著幾乎無所不在的HPV病毒可從生殖器傳播到口腔。


研究結果暗示,多數女性在經歷數名性伴侶後,就會產生抗體免受HPV感染,但男性則可能需要經歷10名以上的性伴侶才會產生抗體。德州大學安德森癌症中心的腫瘤學家吉利森(Maura Gillison)說,這種性別差異的可能原因是「女性的感染發生於陰道黏膜,而男性的感染則完全在皮膚」,因此比較不容易引發抗體反應。男性會重複感染,而且感染時間也比女性長,從感染到罹患癌症可能歷時數十年,其中機制目前所知不多。


幸運的是,HPV疫苗應該可預防這種口咽癌,就像它能預防子宮頸癌(以及外陰、陰唇、陰莖與肛門等病毒感染相關癌症)。雖然晚了幾年,美國少男接種HPV疫苗的比率如今已逼近少女。CDC最新數據指出,2017年13~17歲少女接種一劑以上疫苗的比率是68.6%,比2016年的65.1%高;而少男則是62.6%,也比2016年的56%高。若能維持這樣的趨勢,美國HPV相關癌症的盛行終究會成為過去式。


CDC建議孩童接種HPV疫苗的年齡,男性從9歲一直到21歲,女性則到26歲。CDC的HPV科學副主任兼團隊領導人馬可維茲(Lauri Markowitz)說:「最好在性生活活躍前接種疫苗,因為疫苗是用來預防,而非治療。」德蘇哲、吉利森及其他公衛學家正在尋找鑑定與篩選口咽癌高風險族群的方法,這是一項極大的挑戰。對這個致命疾病而言,並沒有類似子宮頸抹片的篩檢方法。而且,德蘇哲與同事法克里(Carole Fakhry)的研究指出,既便是針對高風險族群如50歲左右的男性(其中有8%會感染最要命的HPV型),也只有0.7%會發生癌症。


德蘇哲說,沒有理由以罹患率不高的癌症來嚇人,因此「我們正努力了解哪些檢驗方法比較有用。」