專家看新聞

大麻解決類鴉片藥物危機?

大麻可能有助於治療類鴉片藥物成癮,但需要更多研究才能證實,也不應視為萬靈丹。

撰文/史提亞(Jonathan N. Stea)
翻譯/甘錫安
2019-08

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大麻解決類鴉片藥物危機?

大麻可能有助於治療類鴉片藥物成癮,但需要更多研究才能證實,也不應視為萬靈丹。

撰文/史提亞(Jonathan N. Stea)
翻譯/甘錫安
2019-08


許多人宣稱大麻是治療各種疾病的特效藥,甚至對慢性疼痛和憂鬱症也有效果;然而大麻也常被稱為「惡魔的萵苣」,有人認為吸食大麻會導致怠惰、精神錯亂,甚至殺人。大眾對它的看法為何如此兩極化?原因可能是這種藥物十分複雜:大麻不是單一物質,而是由500多種化學物質構成的混合物,每株大麻的成份比率也不盡相同。


由於大麻是非常複雜的混合物,且以往大多只能在黑市取得,所以很難透過先前研究判斷究竟對人體有益還是有害。但在成癮和心理健康領域,這項評估非常重要,因為支持者相信大麻是解決類鴉片藥物泛濫的關鍵。


在美國,紐約州、紐澤西州和賓州等州政府已經接受支持者的意見,核准使用藥用大麻治療類鴉片藥物成癮。然而反對人士認為現有證據尚不足夠,不該在此時就把大麻當做萬靈丹來推廣。反對者的說法確實沒錯,目前為止我們尚未針對大麻治療類鴉片藥物成癮的效果進行隨機對照試驗,而隨機對照試驗是測試藥物效果的黃金準則。


除此之外,美國史丹佛大學的韓福瑞斯(Keith Humphreys)和波士頓大學的塞茲(Richard Saitz)在《美國醫學會期刊》中指出,以大麻治療類鴉片藥物成癮將會排擠美沙冬和丁基原啡因等現有療法,如此一來可能危害患者的生命。現在就以大麻來治療類鴉片藥物成癮,違背了實證醫學的原則。


不過相關證據已陸續出現,舉例來說,《大麻與大麻鹼研究》日前刊出一篇評論,指出大麻或許有助於治療戒斷和渴想等類鴉片藥物成癮症狀,因為大麻和類鴉片藥物在人腦中的受體系統相似。如果治療目標是減少傷害,那麼從直覺上看來,施用大麻可降低類鴉片藥物用量,是合理的治療方式。無論對個人或社會而言,大麻的危險性都比違法類鴉片藥物來得小,雖然以危害較小的藥物取代危害較大的藥物,仍有極小機率導致另一種藥物成癮,但這種方法或許值得一試。


另一個問題比較複雜:我們目前還不清楚大麻是否可幫助同時患有類鴉片藥物成癮和慢性疼痛的患者。雖然在疼痛患者中,類鴉片藥物成癮的比率不到8%,但類鴉片藥物成癮者罹患慢性疼痛的比率高於一般人。我們無法證明大麻有治療疼痛的效果,目前相關研究提供的證據相當薄弱。事實上只要是政府不鼓勵研究的藥物,狀況都是如此,所以這個問題到現在還沒有結論。


大麻到底能不能做為類鴉片藥物危機的解方?單就大麻而言,當然不能。類鴉片藥物危機牽涉的層面很廣,原因也很複雜,需要多管齊下才能解決。類鴉片藥物成癮是生物學、心理學和社會等許多因素交互作用的結果,必須分析各個層面才能提出有效的治療程序。因為問題如此複雜,所以解決方法必須包含實證心理學和藥理學療法,制度上應該讓民眾可方便取得,無論是透過家庭醫師、緊急救護機構、疼痛治療中心、安全注射地點、門診或駐點計畫。


儘管大麻十分熱門,仍然不應認為它能治療所有面向的病症。我們有理由期待未來的研究能證明它對治療類鴉片藥物成癮有所幫助,但證據尚未出現,相關研究付之闕如,尤其是隨機對照試驗。我們應該積極推動相關研究,進一步確認大麻是否能做為對抗類鴉片藥物成癮的實證工具。