科學人雜誌
形上集

現象學家

2018-02-01 高涌泉
在量子力學之後,物理學進展快速,絕大多數的實驗已獲得說明,數學進路躍居主流。
2001年2月,知名雜誌《今日物理》刊登了一篇文章〈包立〉(Wolfgang Pauli),文章不是太長,講述大物理學家包立一些不太為人知的事蹟,例如包利不像海森堡那麼具競爭心,他的許多發現僅記錄在給朋友的信上,從未寫成論文。兩位作者之一是物理史家,另一位則是在1950年代接觸過包立的理論物理學家。文章中有一段敘述特別讓人印象深刻:「在創造新物理觀(量子力學)的10、20人當中,有兩位特別突出,他們結合了驚人的數學才能以及對於實驗數據的全盤認知,這兩位——包立與海森堡——是最卓越的光譜現象學家。他們覺得自己才是真正的物理學家,而其他人例如焦旦、狄拉克、波恩、薛丁格、德布洛依只不過是formalist而已。」formalist這個詞一般譯成形式主義者,這裡指的是鑽研數學架構的人。狄拉克只不過在玩弄數學架構?美國康乃爾大學一位物理系教授立即投書抗議,不過兩位作者並未讓步,反而引用狄拉克的話來反駁。狄拉克在1931年曾說當時最有威力的進路就是用純數學去改善、推廣理論物理的數學架構,成功之後,再設法以具體的現象(東西)去詮釋其中的數學特徵。狄拉克最有資格這麼強調數學的功能,因為他就是從結構的角...

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