保存大腦,就能保存心智?-科學人雜誌
真真假假

保存大腦,就能保存心智?

2016-03-01 薛莫 ( Michael Shermer )
科學家以低溫抗凍技術保存腦中神經突觸連結,可望能在未來實現心智上傳。
靈魂代表的是你這個人的資訊全貌,包括你的思想、記憶與性格。除了腦中本身的硬體接線外,沒有科學證據顯示有靈魂這種東西存在。因此,當我造訪美國加州「21世紀醫學公司」的實驗室時,就很好奇地想親眼看看該公司如何保存腦中的「連結組」(connectome),也就是腦中所有神經突觸連結的完整圖譜。這家醫學研究公司的專長,是使用防凍劑把人體器官與組織冷凍保存。2009年,該公司的首席研究員法伊(Gregory M. Fahy)在《器官發生》期刊發表他們成功移植了一枚經加溫復原的冷凍兔子腎臟;他們在-135℃下「把活體當中的液體轉變成類似玻璃的狀態」。那麼腦也可以同樣保存嗎?法伊和同事麥金泰(Robert L. McIntyre)正在研發這種技術,希望能贏得神經科學家海渥斯(Kenneth Hayworth)設立的「腦保存技術獎」。目前獎金超過10萬6000美元,其中25%頒給完整保存整個小鼠腦中突觸連結的團隊,75%頒給首度成功保存某種大型動物完整腦部的團隊,並且該技術可用於因病過世的人。我目睹了他們把戊二醛這種固定劑(可使蛋白質結合成膠狀固體)注入兔子的頸動脈,灌流整個腦部之後,取出兔腦,以乙二...

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