天旋地轉的厄運-科學人雜誌
健康與科學

天旋地轉的厄運

2015-09-01 努南(David Noonan)
眩暈令人長年生活失衡,內耳植入裝置與基因療法是緩解眩暈的新嘗試!
芭蕾舞者的輕盈飛躍與陀螺般的定點旋轉,是人體運動令人歎為觀止的景象,也是肢體控制的最高境界。舞者的腦部似乎很特殊,有辦法避免因快速旋轉造成的頭暈。研究人員在今年初發表的一份報告指出,舞者處理旋轉的腦區有一部份比一般人更不敏感,或許因此讓舞者能夠免於眩暈。但對絕大多數的一般人而言,周遭環境卻可以突然天旋地轉了起來。眩暈一旦發作,即使像走到另外一個房間這麼簡單的行動,也會變成不可能的任務,而且可能持續好幾個月或好幾年。美國39歲以上的人,有35%(約6900萬人)有眩暈的經驗,通常是因為偵測身體位置的內耳有些結構受損,或傳遞身體位置訊息到腦部的神經損傷。包括藥物與物理治療等現行療法,雖然對許多患者有幫助,但對更多患者卻一籌莫展。約翰霍普金斯大學前庭神經工程實驗室的主持人桑迪納(Charles Della Santina)是研究內耳病變的耳鼻喉科醫師,他說:「我們對許多患有嚴重眩暈的患者愛莫能助。」現年57歲的巴赫(Steve Bach)是紐澤西州某家建築公司的經理,他的眩暈夢魘開始於2013年11月,當時他正在家中,他說:「房子突然間像每分鐘旋轉78次的唱片轉了起來!」當他女兒發現他像胎兒...

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