專家看新聞

聖山上的天文台

我們該如何平息在夏威夷茂納開亞火山上建造望遠鏡的爭端?

撰文/威斯特(Michael West)
翻譯/甘錫安

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聖山上的天文台

我們該如何平息在夏威夷茂納開亞火山上建造望遠鏡的爭端?

撰文/威斯特(Michael West)
翻譯/甘錫安

1897年,夏威夷最後一位君主利留卡拉尼女王曾經寫道:「古夏威夷人是天文學家。」Kilo hoku(意指「觀星者」)曾是夏威夷社會中最受尊敬的人,可惜的是,現在夏威夷人都不太支持天文學。很多人反對建造30米望遠鏡(TMT),但是這座規模龐大的天文台可能全面改變人類對宇宙的了解。

反對的原因是,TMT建造在茂納開亞火山上。有些夏威夷人認為這座休眠火山是piko(意指「臍帶」),連接天堂與夏威夷群島,但茂納開亞火山也是好幾具全球功能最強大的望遠鏡的所在地。這座火山的頂峰大氣十分稀薄,望遠鏡在這裡可以觀測到清晰無比的影像,因此茂納開亞火山成為北半球最佳的天文觀測地點。如果依照某些反對者的提議,把TMT建造在其他地方,就像剪去茂納開亞火山當地鸚喙蜜鳥的翅膀,大大限制其能力。

有個相當活躍但人數不多的夏威夷人與環保人士團體,長年來一直認為這些望遠鏡是對聖山的褻瀆,也是沉痛的記憶──曾是君主國家的夏威夷被外人佔領了。對某些人而言,該火山恢復成原本狀態是最低限度。對其他人而言,天文台只是現成的聚光燈,用以促使大眾探討影響夏威夷群島當地人的社會問題。

不過天文學家仍無法平息群眾反對TMT的怒火。很多天文學家真心相信,他們已經十分努力。在為期七年的規劃期間,他們與夏威夷人對話、舉辦20多場公聽會、聽取社群意見,每年投入100萬美元,支持夏威夷的科學與科技教育。這座天文台也將為當地帶來工作機會和財富。

有些人把目前的爭論歸咎於天文學家。天文學家急於建造規模更大的望遠鏡,忘記科學不是理解世界唯一的方法。他們沒有優先考量,該如何保護茂納開亞火山脆弱的生態系或這座火山對當地居民的神聖性。夏威夷文化不是殘存的過往,而是正在復興的文化。