近乎完美的蝌蚪──黑蒙西氏小雨蛙-科學人雜誌
生物手記

近乎完美的蝌蚪──黑蒙西氏小雨蛙

2015-08-01 周文豪
如果法國博物學家布豐(Georges Buffon)看到黑蒙西氏小雨蛙(以下簡稱黑蒙)的蝌蚪,一定會驚呼:「看,這就是自然界存在『不完美』的另一個例證!」布豐是18世紀把自然史帶入科學的先驅之一,學術成就與林奈(Carl Linnaeus)齊名。他曾指著巨嘴鳥的巨喙說:「巨嘴鳥顯然不是上帝創造的!那麼大的喙是個不完美。」黑蒙蝌蚪的「不完美」在於外形怪異,與一般型的蝌蚪差異甚多。台灣常見的一般型蝌蚪是「口器在頭部前下位,眼睛中位;排水管單一,位於腹部左側;尾中段下鰭比上鰭窄,尾端鈍」。黑蒙蝌蚪則是「口器在頭部前上位,眼睛上位;排水管單一,位於腹部下方;尾中段下鰭寬於上鰭,尾端尖細」。其實,黑蒙蝌蚪的外形是一種「近乎完美」,屬於適應水面覓食的生態表型,稱為「浮泳型」,同型的還有角蟾科的蝌蚪,是教科書常引用的例子。「牠的外形全是上帝為牠們便於覓食漂浮水面的食物微粒而設計的!」或許自然神學家會這樣說。在野外的靜水域,例如廢棄的水槽、地面低窪的積水、牛澡坑、池塘等,常可見成群的黑蒙蝌蚪漂在水面上活動,口頻頻開合,像眨來眨去的眼睛。黑蒙蝌蚪的身體與尾巴非常接近水面,約略以口器貼近水面,「身體–尾」...

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