鼾聲如雷也是病-科學人雜誌
健康與科學

鼾聲如雷也是病

2015-07-01 努南(David Noonan)
從藥房買到的鼻貼與牙套等止鼾用具,減緩的是打鼾這種症狀,而非造成打鼾的原因。
住在美國南卡羅來納州的水管工人皮爾斯(Al Pierce)過去每晚響徹雲霄的鼾聲,常吵得老婆不敢跟他同眠,但現在他每天晚上睡覺前,會先啟動裝在胸前的電子感應器。這個感應器會偵測他呼吸模式的微小變化,一旦察覺到異常變化,位於頸部的小電極就會產生輕微的電擊,受到電擊的神經,會刺激控制舌頭向前伸的肌肉拉開氧管,使呼吸道暢通。65歲的皮爾斯每晚雖然受到數百次電擊,卻能好好睡上一覺。早上醒來,神清氣爽的皮爾斯會利用遙控裝置把電子感應器關掉。美國食品及藥物管理局(FDA)在去年夏天核准這個稱為「上呼吸道電子刺激術」的裝置上市,它的功能不只是避免擾人的鼾聲而已。皮爾斯的如雷鼾聲或睡眠呼吸中止,是「阻塞性睡眠窒息症」(obstructive sleep apnea)最明顯的症狀,估計美國約2500萬人有這個問題。阻塞性睡眠窒息症可能導致高血壓、心臟病、糖尿病、憂鬱以及無法思考。總而言之,罹患重度阻塞性睡眠窒息症的人,因各種疾病而死亡的風險,是正常人的三倍。然而,醫界並沒有積極發展治療方法,醫師不太重視這個問題也有其道理,匹茲堡大學醫學中心的睡眠專家史卓羅(Patrick J. Strollo, Jr....

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