生物手記

雌雄蕊不同調的昆欄樹

撰文/王震哲
2015-05

生物手記

雌雄蕊不同調的昆欄樹

撰文/王震哲
2015-05

昆欄樹科(Trochodendraceae)是一個很小的科,僅有昆欄樹屬(Trochodendron)和水青樹屬(Tetracentron),分別各只有一個種。過去150年來,昆欄樹科一直被認為具有一個非常特殊的原始性狀:在次生木質部中缺少導管細胞,因而視為原始的被子植物。然而,近年來根據DNA序列所建構的分子親緣關係,卻不支持這樣的觀點,更新的解剖學研究更推翻了傳統觀念,發現這兩個屬其實具有簡單分化的原始型導管細胞。依據最新的被子植物分類系統,昆欄樹科屬於真雙子葉植物,與黃楊目(Buxales)、山龍眼目(Proteales)及毛茛目(Ranunculales)等並列為真雙子葉植物演化樹基部的數個分支,而非原始被子植物。

本科是東亞特有植物,水青樹僅分佈在中國大陸及尼泊爾,昆欄樹則僅分佈在東亞島弧的日本、琉球群島及台灣。根據化石記錄追溯歷史分佈,可以發現與現生昆欄樹形態相似的昆欄樹科植物化石可追溯至白堊紀晚期,在第三紀早期的始新世(Eocene)非常興盛,幾乎分佈在整個北半球。因此,現今昆欄樹科植物所呈現的局限分佈,為過去廣泛分佈的退縮,昆欄樹可視為第三紀的孑遺植物。

昆欄樹(T. aralioides)為高大的常綠闊葉樹,在台灣主要分佈於中海拔山區,但是在南北兩端,特別是北部地區可下降至接近海平面,生長環境與盛行雲霧帶密切相關,為中海拔雲霧林的優勢樹種之一。