科學人雜誌
健康與科學

高齡治癌的策略

2017-08-01 華立斯(Claudia Wallis)
由於老年癌症患者激增,研究人員正設法找出適合老年病患的治癌最佳療法。
我公公是位精神矍鑠的老人,當他一向拿手的網球發球老是發不好時,我們才發覺他有異狀,當時他88歲。檢查後發現了最壞的結果:轉移性胰腺癌。醫師告訴他,治療或許可以多活一些時間,但不值得把人生最後日子浪費在痛苦的化療上。他毫不遲疑選擇了安寧照護,不到兩個月的時間,就在家人陪伴下安詳離開人世。我父親則是在91歲時診斷出膀胱癌,但他做了不同選擇,他接受接二連三的治療:以手術切除侵入膀胱壁的腫瘤,加上七個星期的化療療程,以及35次的放射治療來清除殘餘的癌細胞。有些時候他會為此感到後悔,也抱怨自己衰弱與麻木的身體,但在經歷臨床折磨後的20個星期後,他活了下來,而且對一個93歲的老人而言,也還相當健康。我姑媽88歲時診斷出淋巴瘤,也選擇了治療,她現在91歲。20年前,只有少數腫瘤醫師會為90歲左右的病人採取積極治療,雖然沒有人用「祖母死亡判決」(granny death panel)這個稱呼,但一般認為90~100歲的老人年紀太大不適合治療;並且認為,老人的腫瘤生長速度很慢,即使會死也是死於其他因素,因此不應該讓他們接受痛苦又昂貴的癌症治療。不過,現在大多數人不再抱這樣的想法!我自己家人的經驗指出,老...

登入會員以閱讀更多精彩內容

# 關鍵字:名家專欄醫學健康與科學
更多文章
活動推薦更多
追蹤科學人