草坪上的迴旋舞者—綬草-科學人雜誌
生物手記

草坪上的迴旋舞者—綬草

2014/06/30 許天銓
每年4、5月間,伴隨連綿的春雨,原本平凡無奇的草坪上常倏地冒出串串細小紫花。綬草(Spiranthes sinensis)這平易近人卻又獨樹一格的野生蘭花,只在這個時節引起人們的注目。綬草是少數能棲息於人類活動區域的蘭科植物,常見於公園綠地、花圃草坪等開闊的草生環境;也生長於河床、天然草原及中低海拔公路邊坡與樹林邊緣的開闊地。雖然綬草在台灣可說是最常見的野生蘭花,就系統分類與植物地理的觀點來看,綬草卻有特殊的地位,因為綬草亞族(Spiranthinae)的分佈中心為美洲,約300個物種中僅有少數幾種分佈於歐、亞、非洲大陸,也成為蘭科中極少數發源自新世界而播遷回舊世界的類群。由於綬草沒有近親存在,招牌的螺旋狀花序加上蓮座狀叢生的線形葉片,在台灣的400多種原生蘭科植物中顯得相當獨特。達爾文可能是最早受到綬草吸引的博物學者之一,在1860年代他便曾詳細觀察歐洲的旋花綬草(S. spiralis),發現其花朵的排列方式加上「雄蕊先熟」的機制,配合了主要的傳粉者熊蜂(Bombussp.)的行為模式,顯著增加了花粉傳遞與異株授粉的機會,也顯示了綬草精巧的花朵結構乃是配合傳粉者長久演化的結果。依據...

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