石虎與人為鄰的命運-科學人雜誌
生物手記

石虎與人為鄰的命運

2013-04-01 林育秀
石虎是人類親密的鄰居,卻面臨生存的危機。何不多留給石虎一些空間,因為有石虎出沒的地方,表示那裡的土地和生態系是自然且健康的,讓我們留給後代子孫一個美麗的家園!

石虎小檔案

  1. 石虎(Prionailurus bengalensis)是除了可能滅絕的雲豹外,台灣僅存的原生貓科動物,體重約3~6公斤。和家貓明顯的區別特徵是,石虎的耳後有白色的斑塊,雙眼內側有兩道白色條紋,而身上有很多像錢幣大小的黑色斑塊,因此別名為錢貓。
  2. 分佈記錄為海拔1500公尺以下的地區,而海拔500公尺以下的淺山地區密度較高,是主要的棲息環境。但這些地區多受到人類大量開發,對於石虎的生存造成威脅,加上非法獵捕等壓力,族群現況不樂觀,已列為瀕臨絕種保育類動物。
  3. 石虎喜食老鼠,也會捕食一些鳥類或小型哺乳動物,有時到雞舍捕獵造成危害。如何和人類和平共處,是現階段石虎保育亟需解決的環節。
石虎(leopard cat)又稱做豹貓、山貓,身上似豹斑的花紋讓人看到都會驚歎牠的美麗。和家貓最簡單的分辨方式是,石虎耳後有明顯的白斑,這是許多野生貓科動物如老虎、雪豹、藪貓、猞猁和漁貓等共有的特徵之一。若從正面觀察,最明顯的就是石虎眼睛內側有向上延伸的兩條白色線條。台灣的石虎最早於1870年由英國駐台灣副領事的博物學家史溫侯(Robert Swinhoe)採獲標本而記錄,在全世界共有12個亞種,台灣的石虎(Prionailurus bengalensis chinensis)目前和中國大陸(東北除外)的族群列為同一個亞種。1940年,日本博物學家鹿野忠雄的記載中,石虎廣泛分佈在台灣全島,海拔1500公尺以下的地方均可發現其蹤跡,對台灣的老一輩長者來說,石虎並不陌生,卻常把牠歸入「害獸」之列。石虎危害行徑最惡名昭彰的是偷吃雞,早從1996年,筆者目前服務的行政院農業委員會特有生物研究保育中心(簡稱特生中心)就收到一隻因為到雞舍偷吃雞,而被雞舍主人以獸鋏捕捉到的石虎,牠初到野生動物急救站時,身上還有至少兩個獸鋏,最後傷重不治死亡。這樣的案例並非少數,但只有少數會被送到急救單位,我們對於...

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