科學人雜誌
健康與科學

深究吃土行為

2012-07-01 史塔克斯(Philip T. B. Starks)、史拉巴克(Brittany L. Slabach)
新的研究結果顯示:吃土是適應性行為,不一定是病態行為。
2009年秋天,美國塔夫茨大學一群生物系學生坐在一塊兒吃土。他們把小泥塊碾碎,吞下粉末,親自體驗黏土的味道。這種不尋常的味道測試是我們開授的達爾文醫學課程的一部份,讓學生學習食土癖(geophagia)的演進。這種吃泥土的行為,尤其是吃黏土,已見於動物和人類幾千年了。精神科醫生的標準參考指南《精神障礙診斷與統計手冊第四版》(DSM-IV)中,把食土癖列入異食癖(把非食物的東西拿來吃的飲食失調症,如菸灰和油漆片)。但是學生由動物和人類文化的研究發現,食土癖不見得是不正常的。事實上很可能是適應性行為。研究人員正用另一種角度來看吃土行為:發現這種行為提供人與動物所需的重要礦物質,並讓食物和環境中的毒素失去活性。演化而來的食性想要知道食土癖是不正常還是適應性行為,其中一種方法是確認這個行為在動物和不同人類社會中出現的普遍程度。如果在不同的物種和文化中都有同樣的行為,那麼它就可能有益。很明顯的是,食土癖在動物界比過去所認為的更普遍。研究人員發現200多種動物有吃土的行為,包括鸚鵡、鹿、大象、蝙蝠、兔子、狒狒、大猩猩和黑猩猩。人類吃土行為也有記錄可查,至少可追溯到希臘醫生希波克拉底時期(公元前46...

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# 關鍵字:名家專欄醫學健康與科學
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