膽固醇的難題-科學人雜誌
健康與科學

膽固醇的難題

2011/12/01 迪普(Francie Diep)
改變高密度脂蛋白和低密度脂蛋白的量,並不一定會改變心臟病發作或中風的風險。
大多數稍微關心自己膽固醇的人,都知道有稱為高密度脂蛋白(HDL)的「好」膽固醇,和稱為低密度脂蛋白(LDL)的「壞」膽固醇。研究顯示,血液中HDL的量越高、LDL越低,越不易發生心臟病或中風。1/6的美國人膽固醇含量並不健康,他們總希望有一兩種可改變膽固醇的藥物,能夠轉變自己的不幸。有這個機會嗎?在這三年來,有兩個重要的臨床試驗讓整件事情變得更複雜。第一項研究開始於2008年,結果指出降低LDL的量並不一定會減低心臟病發作的風險。第二項研究的結果在今年春季發佈,同樣也顯示了提高HDL的量並不一定代表心臟病發作或中風機率會下降。這些令人困惑的結果,不表示著人應該停止服用降膽固醇藥物。然而,這些結果凸顯在醫學思考上,沉迷一般的邏輯捷徑所造成的危險:假設從病人身上獲得了人為製造的正常測試結果,就代表病人的健康狀態良好。一方面,藥物通常不能完全模擬正常狀況;另一方面,心臟病發作和中風是一連串複雜過程的結果,可能需要幾年時間才會發生。只改變其中一個過程,不一定能完全解決問題。好膽固醇與壞膽固醇儘管研究人員和醫生了解LDL和HDL在體內的作用,仍有充份理由懷疑調節膽固醇的量可以防止心臟病發作和中風...

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